Juni 1915 am Hilsenfirst.


Im Juni 1915 wurde die VII. Armee (General de Maud'huy) beauftragt, eine umfangreiche Offensive in den Hochvogesen durchzuführen, die von den östlichen Ausläufern des Hohneck und den nördlichen Schultern des Großer Belchen bis in die elsässische Ebene in der Region Colmar führen sollte. Im allgemeinen Rahmen dieser Operation sollte die Tabouis-Brigade (1. Jägerbrigade der 66. Infanteriedivision), zu der insbesondere die 7. und 13. v. Chr. gehörten, die deutsche Front in der Region nördlich der Hilsenfirst durchbrechen und in Richtung Munster, auf der Achse Landersee - Ilienkopf - Muhlbach, vorstoßen.
Das 7th Fighter Battalion bildete "den harten Punkt >> dieses tiefen Vorstoßes". Sie war insbesondere dafür verantwortlich, die feindliche Front zu durchbrechen und den ersten Sprung zum Landersee zu machen. Ihr Angriff war ebenfalls in Form einer dreieckigen Spitze angebracht worden: Die 6. Kompanie sollte den "Durchbruch" >> der deutschen Linien schaffen und dann bis an den Rand von Nördlich des Latschenköpfle vorstoßen.
Dahinter:
- sollte die 1. Kompanie den Durchbruch nutzen, um die deutschen Linien von hinten zu übernehmen, die Hilsenfirst zu besteigen und sie einzunehmen;
- die 4. Kompanie sollte sich der 6. Kompanie anschließen und von dort aus mit ihr nach Landersee zurückkehren (End-of-Day-Ziel);
- die 5. Kompanie, die mit der 4. aus der Front kam, sollte die durchquerten Organisationen säubern, ihre Eroberung und Besetzung sicherstellen und dann, nachdem sie durch zurückhaltende Elemente abgelöst wurde, die Verbindung zwischen Hilsenfirst und Landersee sicherstellen;
- die 2. und 3. Kompanie wurden zunächst in Reserve gehalten.
Im Mai 1915 wurde ich zum Hauptmann befördert, ich hatte die 6. Kompanie bereits seit einiger Zeit befehligt. Zuvor war ich Leutnant im 13. B.C.A., wo ich im Februar 1915 von der Kavallerie entsandt worden war.
Die Sektionschefs waren:
1. Zug: Oberleutnant Guillermet, der von der kolonialen Infanterie abgezogen wurde und seit Ende Dezember 1914 zum Bataillon gehört. Er verließ Saint-Cyr ein Jahr vor dem Krieg, wunderbar mutig, leidenschaftlich in seinem Beruf, eine glühende und großzügige Seele, er war ein großartiger Führer.
2. Zug: Stabsfeldwebel Duret, von legendärer Tapferkeit; er war ein umwerfender Männertrainer. Er war Stiefelmacher im Bataillon, er war mit ihm zur Mobilisierung gegangen und hatte alle seine Reihen und seine Militärmedaille mit dem Gewehr in der Hand erobert. Er war der Same, aus dem der Kaiser seinen "Hauptmann Coignet" machte.
3. Abschnitt: der Anwärter Martin, ein kleiner Mann aus der Klasse von 1915, der noch kein Feuer gesehen hatte; intelligent, lebhaft, voller Herz und Antrieb, von einer frischen, gesunden und fröhlichen Jugend, ein schöner Soldat mit vier Stecknadeln, er hatte alles, was er brauchte, um eine Abteilung von Chasseurs glänzend zu befehligen.
4. Zug: Der Leutnant von Benoist, Marschall der Dragoner-Reserveunterkünfte, ging auf seinen Antrag hin in die Chasseurs, er war am 9. Juni in der Kompanie angekommen. Obwohl noch wenig bekannt, hatte er einen sehr guten Eindruck auf uns gemacht.
 
Am 12. Juni trafen die Einsatzbefehle ein. Die 6. Kompanie hatte die Ehre, den Ball zu eröffnen. Unter den Befehlen des Generals, der die Division befehligt, sind diese unterstrichen:
"Die unerbittliche Vorwärtsbewegung eines jeden Mannes, mit einem wilden Willen zum Fortschritt, ist die sichere Garantie für den Erfolg... Niemand muss sich Sorgen machen, dass er überwältigt oder überfordert wird. Niemand sollte sich Sorgen darüber machen, dass er in Eile oder überfordert ist. Die Genossen werden nur betreut, um ihnen zu helfen, niemals um auf sie zu warten. »

Es ist unnötig, die Wirkung solcher Phrasen auf das "Vollblut", das eine Jägereinheit ist, zu betonen.

Am 14. Juni um 11 Uhr morgens nahm die 6. Kompanie mit einer Stärke von zweihundertachtzehn Gewehren ihren Platz in ihrem Startgraben ein. Um 12.30 Uhr gingen die ersten Granaten der Artillerievorbereitung mit einem langen, seidenen Geräusch über unsere Köpfe hinweg. Vor uns, jenseits der Lichtung von Wüstenrunz, fallen sie in den Unterwald; unmöglich, die Wirksamkeit des Kochtopfes zu erkennen. Zum kahlen Gipfel des Hilsenfirst hin, wo die deutschen Arbeiten sehr gut sichtbar sind - die rote Erde, die scharf aufgewirbelt wird und das Grün der Weiden durchschneidet -, setzt sich die Präzision der Schüsse dagegen schnell durch.
Um 15.30 Uhr - der festgelegten Zeit - kam die 6. Kompanie aus ihrem Startgraben heraus und überquerte schnell die Rodung von Büschen und jungen Tannen unmittelbar vor unserer Frontlinie. Das deutsche Geschützfeuer beginnt, aber nicht sehr dicht, zu hoch; es schießen noch keine Maschinengewehre.

Wir überqueren den "Bois-Neutre" und gehen den Hang der ersten Schlucht, der Malchrunz, hinunter; die Schießerei bleibt sehr schwach. Dann kommen wir in der weiten Lichtung des Wüstenrunz heraus, gegenüber den deutschen Gräben des Unterwaldes. Sofort kommt es zu einem schrecklichen Lärm.
Drei Maschinengewehre nahmen uns in die Mangel: eines, das sich in dem V-förmigen Graben weit über uns befand, feuerte von oben nach unten; ein weiteres, vor uns, das einzige in unserem Angriffsbereich, also von uns bedroht, fegte uns frontal weg; das dritte, das schlimmste, das allein meine Kompanie praktisch dezimieren würde, befand sich sehr tief unten auf der Lichtung und führte uns von unten nach oben. Was die anderen, die "reinen" Infanteristen, betrifft, so schießen sie auf halbem Weg aus ihren Gräben mit Gewehren wie Kaninchen auf uns.
Die Verluste waren auf Anhieb hoch. Die Kader sind schnell verschwunden. Warrant Officer Soppin (Company Warrant Officer), der gerade eine unoptimistische Meinung über die Situation geäußert hatte, fiel mit einem gebrochenen Oberschenkel. Duret fiel mit gekreuzten Beinen; der alte Cardot, ein Gebietsunteroffizier, der als Freiwilliger hierher gekommen war, wurde mit einer Kugel durch den Kopf getötet; keine Unteroffiziere oder Gefreiten mehr in der 3. und 4.
In diesem Moment wurde unser erster Sprung vollzogen, der uns vor den Bach brachte, von dem die Lichtung ihren Namen hat, die Wüstenrunz. Zeit zum Atmen, die Kompanie wieder in Ordnung zu bringen, den Deutschen, die zu "frech", zu sichtbar und deren Feuer wirklich zu lästig war, so schnell wie möglich einen Maulkorb zu verpassen, und es war Zeit, wieder zu gehen. Die Überquerung des Baches - ein regelrechter Sägeschnitt mit senkrechten Kanten, die im Granit nachgezeichnet wurden, der an seinem linken Ufer durch ein sehr niedriges, im hohen Gras unsichtbares Stacheldrahtnetz geschützt ist - ist extrem hart und schmerzhaft. Nachdem sie ihn überquert hatte, nahm die 6. Kompanie, obwohl sie sich sehr bewährt hatte, ihren Weg unter einem Höllenfeuer inbrünstig wieder auf. Es ist glühend heiß, und dieser Marsch unter dem Kugelhagel, der uns dezimiert, ist unendlich lang. Bei der Passage des Baches waren die Verluste schwer; mein 2. Zug wurde dort praktisch getötet; Korporal Pradel ist der einzige überlebende Offizier, und er hat noch fünf von sechsundfünfzig Männern zu befehligen, die den Angriff durchgeführt haben.
Ein zweites deutsches Netzwerk kreuzte sich, wir näherten uns schließlich der feindlichen Position. Die Reinigung wird energisch mit Granaten und Bajonetten durchgeführt. Zwei Maschinengewehre blieben in unseren Händen, sowie etwa dreißig Gefangene, die sofort nach hinten evakuiert wurden. Der Rest verunreinigte den Graben und seine Umgebung mit Toten und Verwundeten; einige flohen durch den unteren Wald.
Meine Männer, die von ihrem Erfolg überreizt sind, werden buchstäblich entfesselt. Nachdem einige deutsche Unterstände in der Tiefe der Position entfernt wurden, erreichen wir endlich unser erstes Ziel, und ich stoppe meine Firma dort. Es war ziemlich schwierig; es gelang mir erst ein wenig spät, zu spät, um zu verhindern, dass der kleine Martin, der allein am Waldrand stand, steif getötet wurde. Ich habe gerade erfahren, dass das arme Kind, das immer noch lächelt, eine kleine, winzige, blutige Rosette in Herzhöhe hat. Von Benedick, der sich mit seiner hohen Gestalt gegen den Himmel abhebt, ist von Kugeln durchsetzt, aber glücklicherweise nichts sehr Schlimmes. Mehrere Jäger werden getötet, einige verwundet. Wenn die Ruhe wiederhergestellt ist, schicke ich meine Berichte an den Kommandanten und lasse schnell Schützenlöcher graben. Zu diesem Zeitpunkt schlossen sich mir etwa zwei Abteilungen der 4. Kompanie unter dem Kommando von Leutnant Burdallet an.

Dieser teilt mir mit, dass Hauptmann Martin, der Kommandant der Kompanie, bei der Überquerung von Wüstenrunz getötet wurde; er weiß nicht, was mit den beiden anderen Sektionen passiert ist. Oberleutnant Moreau, mit neun von sechsunddreißig Scouts des Bataillons am Start, stellt sich mir zur Verfügung, da die ihm vorgeschriebene Nordwest-Entwicklung unmöglich geworden ist.
 
Unter den Befehlen, die ich erhalten habe, ist der formelle Befehl, die Scheren in das Drahtnetz der zweiten deutschen Linie am Rande von Nördlich des Latschenköpfle einzubauen. Ich setze zwei Teams ein. Der linke erreicht das Netzwerk ohne größere Schwierigkeiten und beginnt, die Drähte zu scheren. Der rechte ist in wenigen Minuten abgemäht und erreicht das Netzwerk nicht. Ich bitte um Freiwillige, die sie ersetzen; ich finde sofort mehr als genug, und das neue Team geht. Sie hat das gleiche Schicksal wie ihre Vorgängerin. Auf meine Bitte hin bieten sich zwei weitere Freiwillige an und stellen sich Ihnen stramm stehend in tadellosen Armen vor:
"Jäger Lorenzi, mein Hauptmann! "Chasseur Marchal, mein Hauptmann! "Eine schnelle Inspektion. Zwei gute, offene und lächelnde Figuren junger französischer Bauern:
Marchal, ein Cévenol; Lorenzi, ein Korse. Beides ausgezeichnete Typen von Alpenjägern: Sie sind von durchschnittlicher Größe, sehr kräftig im Aussehen und trotz der Anstrengung beim Angriff bemerkenswert gut gefesselt. Es ist ein sehr schönes, sehr altes und sehr edles Kriegervolk, das die Landbesitzer unseres Landes sind.
Sie kriechen beide weg und erreichen das feindliche Netzwerk; aber Marchal wird sofort mit einem Kopfschuss getötet und Lorenzi mit einem Bauchschuss getroffen. Er kroch schmerzhaft zu mir zurück und lag dort auf seinem Rücken mit seinem Kopf auf meinen Knien. Als ich ein paar ermutigende Worte sage, um seine Qualen zu mildern, antwortet er mir:
"Machen Sie sich keine Sorgen um mich, Captain, ich wusste, wohin ich gehen würde, aber es ist nicht schlecht, so zu sterben. »
In den beiden Kriegen, in denen ich war, habe ich nicht viel besseres gesehen.
Währenddessen wurde die linke Mannschaft heldenhaft mit einer Granate massakriert.
In diesem Moment - es ist etwa 17.30 Uhr - kommt einer der Kämpfer, den ich geschickt hatte, um die Kopien meines Berichts zum Kommandanten zu bringen, mit einem blassen, erschütterten Gesicht zurück und sagt zu mir:
"Mein Hauptmann, es folgte nicht, die Deutschen kamen hinter uns her, und ich kam nicht durch; wir sind umzingelt."
Verdammt! Wenn das wahr ist, ist es ein Abenteuer! Ich rufe Moreau an und schicke ihn sofort mit einer Patrouille, um zu sehen, was los ist. Dann stellte ich schnell einen Zug der 4. Kompanie zusammen, einen ungebundenen und immer noch recht kohärenten Zug, den von Burdallet, und ich beauftragte ihn, sich zu bemühen, die deutschen Gräben hinter uns zumindest teilweise wieder zu besetzen, da die Kompanie, die mit der Besetzung und der Räumung beauftragt war, nicht gekommen zu sein schien.
Moreau kehrte ziemlich schnell zurück, er hatte zwei Männer und seinen einzigen Offizier verloren, brachte aber ein Maschinengewehr und zwei Gefangene zurück. Burdallet wird vom Höllenfeuer empfangen und kehrt zurück, nachdem er mehr als ein Drittel seiner Kraft verloren hat. Die Clearing- und Besatzungsgesellschaft hat es nicht geschafft, ihr Ziel zu erreichen, und wir sind praktisch eingesperrt. Im Moment können wir nichts anderes tun, als dort zu bleiben, wo wir sind.
Indem wir die Schützenlöcher durch einige sehr grobe Grabenelemente miteinander verbinden, verkeilen wir uns auf drei Seiten: zuerst mit Blick auf die Nördlich des Latschenköpfle, dann mit Blick auf die Hilsenfirst und schließlich, flankierend, mit Blick auf die Wüstenrunz. Auf der Nordseite, gegenüber der Fecht, ist der Abfahrtshang so steil, dass er an sich schon ein Hindernis darstellt und die Organisation des Geländes nicht dringlich ist.
Es gibt etwa 20 Verletzte. In der Mitte des Platzes wurde eine raue, aber solide Cagna gebaut, um ihnen einen recht guten Schutz zu bieten.
Dann rufe ich zum Appell auf:
Gültig:
6. Kompanie (meine): 2 Offiziere und 79 Kämpfer (von ursprünglich 218).
Zugehörigkeit zu verschiedenen Elementen: 2 Offiziere und 28 Chasseurs der 4. Kompanie; 1 Offizier und 6 Chasseurs des Pfadfinderbataillons.
Insgesamt: 5 Offiziere und 113 Chasseurs.

Verwundete:
1 Offizier und 16 Chasseurs der 6. Kompanie, von denen 3 in schwerem Zustand sind.
8 Chasseurs der 4. Kompanie.
Insgesamt: 1 Offizier und 24 Chasseurs.
Als Bewaffnung: Jeder meiner Männer hat sein Gewehr und etwa 150 Schuss Munition; außerdem habe ich 160 Granaten eingesammelt. Schließlich nahmen wir dem Feind 32 Gewehre und 4.000 Patronen, ein Maschinengewehr und 5 Schachteln Patronen auf Bändern ab.
Die Jäger hatten jeweils etwa einen Tagesvorrat an Reservefutter bei sich. So weit, so gut.
Die Nacht vom 14. auf den 15. war schlimm und schrecklich kalt. Meine Männer sind nervös. Das ziemlich heterogene Amalgam, das sie bilden, ist noch nicht in Ordnung. In der Nacht habe ich eine summarische Verteilung meiner Front vorgenommen; ich habe meinen Jägern, von denen ich sicher bin, die Verteidigung der Ostseite und der Nordostecke des Platzes gegenüber Nördlich des Latschenköpfle anvertraut, einen Ort, den ich für den empfindlichsten halte. An der südöstlichen Ecke und an der Südseite, der Hilsenfirst zugewandt, platzierte ich die der 4.
Kaum waren diese Vorkehrungen getroffen, da starteten die Deutschen in den frühen Morgenstunden des 15. März kurz nach 3 Uhr morgens einen heftigen Angriff von Nördlich des Latschenköpfle aus auf der Ostseite meines Platzes.
Dieser Angriff wurde von einer großen Zahl von Männern hart ausgeführt. Trotz unserer Schießerei sehe ich sie auf einen Blick vorrücken, und ich habe den Eindruck, dass das Feuer meiner Jäger so effektiv ist, als ob sie auf einen Klumpen Butter schießen würden. Wenn ich meine armen Grabenelemente sehe, die kaum 0,70 m tief sind, wo es sie gibt, die diskontinuierlich und ohne einen Drahtstrang sind, wenn ich meine Männer beeindruckt und besorgt sehe, wenn ich sehe, wie die feindliche Welle unaufhörlich auf mich zurollt, dann ist meine Kehle trocken.
Die ersten Deutschen sind kaum 50 Meter entfernt - ich kann deutlich die Krone auf ihren Knöpfen sehen -, als ein Flattern in ihrem Verlauf auftritt und sie unter unserem Feuer deutlich zu "stottern" beginnen. In diesem Moment eröffnete eine 75er-Trommel der Vorsehung, die der Beobachter sie auf die große Lichtung kommen sah, das Feuer auf sie in einem "Trommelwirbel", der ihr Zögern in einen Rückzug verwandelte. Aber aus den unteren Reihen schoss aus den führenden Elementen ein großer Offiziersteufel hervor, der mit bewundernswertem Elan und Mumm die Flüchtlinge scharf nach vorne brachte. Wenn er weitermacht, werden wir liquidiert. Zu meinen Füßen, in seinem Schützenloch, macht Chasseur Baudun, ein Bas-Alpin, ein schrecklicher Wilderer und außergewöhnlicher Schütze, in aller Ruhe Kisten auf die Leute gegenüber. Ich sage ihm: "Baudun, du siehst den großen Kerl, schnell, töte ihn. »
Mit seinem üblichen Schleim zielt Bauduns Schulter, es scheint mir endlos, und ich spüre in meinem rechten Bein einen wütenden Juckreiz, ihm einen kräftigen Tritt in den Hintern zu versetzen. Zum Glück halte ich mich in Schach, und als ich den Beginn des Schusses höre, sehe ich plötzlich, wie der deutsche Offizier rückwärts fällt und in den Kopf geschossen wird. Der Gnadenstoß wurde dem feindlichen Angriff übergeben; die Angreifer eroberten Nördlich des Latschenköpfle so schnell wie möglich zurück und verließen die mit Toten und Verwundeten buchstäblich übersättigte Lichtung. Zu Hause gab es nur wenige Opfer: zwei Tote und drei Verwundete. Persönlich hat eine deutsche Kugel einen guten Rillenabdruck auf meinem Kopf hinterlassen, aber ein Schädel aus der Auvergne ist nicht so wenig beschädigt, und ich beschränke mich darauf, die günstigen Götter dafür zu segnen, dass sie mir eine so bescheidene Größe gegeben haben.
Gegen Mittag, von unserer Rückseite kommend, fiel ein fester Kessel auf die deutschen Organisationen zwischen unserem Platz und unserer Frontlinie. Es sieht sehr ernst aus, vor allem für uns, die wir mittendrin sind; ich bekomme sehr schnell ein paar Verletzte. Gegen 16 Uhr sehe ich ziemlich viele Menschen, die als Plänkler aus dem Hang unterhalb des Hilsenfirst - Langenfeldkopfkamms herauskommen, sehr sauber: Dann scheint sich der Kampf auszubreiten. Unter uns und hinter uns knistern Maschinengewehre und Gewehre mit einem ohrenbetäubenden Lärm. Um 19 Uhr ist alles vorbei, eine immense Stille schwebt über den hohen Tannenbäumen... und wir bleiben umzingelt.
Weit und weit unter uns sehe ich große Verstärkungen unter den Bäumen in Richtung der Deutschen in der Schlucht filtern. Ich schicke ein paar Patrouillen auf sie los und tötete etwa 15 Männer.
In der Nacht habe ich meine vier Seiten eingezäunt und so meine Welt ausgebreitet:

- Ostseite und Nordost- und Südoste der Klasse von 1915, der sich durch seine Tatkraft, seinen gesunden Menschenverstand, seine Autorität und seinen prächtigen Feuerwehrchic auszeichnet;
- allgemeine Sicherheit, Patrouillen usw., unter der Leitung von Leutnant Moreau und seinen Spähern.
Ich habe die Vorräte einsammeln lassen; sie sind bereits stark erschöpft. Indem ich die Ration auf eine Hungerrate reduziere, habe ich genug, um meinen Männern für zwei Tage ein paar Krümel zu geben. Im Einvernehmen mit den Betroffenen beschließe ich, dass die Offiziere bis zum Ende des Abenteuers von Erinnerungen leben werden. Es gibt immer noch die Frage des Trinkens. Während der Progression, am 14., hatte ich eine Quelle etwa 400 bis 500 Meter von unserem Platz entfernt entdeckt. Mit drei Jägern werde ich es erkennen. Vier Deutsche besetzen es. Wir schoben sie mit Granaten an, und ich stellte meine drei Männer in einem kleinen Posten auf. Ich mache sie darauf aufmerksam, dass wir diese Quelle frei zugänglich halten müssen. Ich füge hinzu, dass ich, wenn ich auch nur einen Augenblick nicht glaube, dass sie es aufgeben können, ihnen trotzdem befehle, den möglichen Gegner natürlich zu demolieren, aber auch nicht zuzulassen, dass sie sich von ihm dumm abreißen lassen, da die ersten Besetzer gerade von uns abgerissen worden sind. Ihre Mission ist es, effektiv zu kämpfen, also zu leben. Sie haben mich vollkommen verstanden und werden es mir sehr bald beweisen.
 
Die Nacht vom 15. auf den 16. war besser, aber immer noch extrem kalt. Ich versuchte vergeblich, zwei Patrouillen zur 7. und 13. BCA durchzubringen. Die deutsche Linie ist durchgehend und gut besetzt; der Versuch kostete mich drei Verwundete.
Als die Morgendämmerung unter den Tannenbäumen gerade begann, wurde ich durch ein lebhaftes Schießen an der Quelle alarmiert. Sieben oder acht Gewehrschüsse platzen schlagartig, dann füllt sich das Holz mit wildem Geschrei. Mit Korporal Hecht der 4. Kompanie neben mir sprang ich zum Wasserloch und fand meine drei Jäger triumphierend. In der Dunkelheit des frühen Morgens sahen sie eine große deutsche Patrouille verwirrt auf sie zukommen.
Während eines schnellen Kriegsrats hatten sie das Gefühl, dass sie, wenn sie sofort das Feuer eröffneten, alle Chancen hätten, ihre Ziele zu verfehlen und vom Feind entdeckt zu werden, der sie dann nach Belieben in Besitz nehmen könnte, so dass sie beschlossen, nur aus nächster Nähe zu schießen. Die ersten drei Schüsse töteten den für die Patrouille verantwortlichen Unteroffizier und zwei Männer an seiner Seite weniger als 4 Meter von meinen Schützen entfernt; vor der totalen Überraschung des Gegners haben sie sofort zweimal zurückgeschossen, und als ich ankam, hatten sie sieben Leichen und einen schwer verwundeten Mann vor sich, der vor Schmerzen schrie.
Ich ziehe meine drei Gewinner auf und sie bringen den unglücklichen Verletzten, den mein Pfleger so gut wie möglich behandelt, in einem Zelt zurück.
Sobald ich auf den Platz zurückkam, signalisierten mir Aussichtsposten etwa zwanzig Deutsche, die aus dem Hilsenfirst -Gebiet in Richtung Wüstenrunz herunterkamen. Ich schickte ihnen eine Patrouille von fünf Chasseurs unter dem Kommando von Moreau entgegen, die von freudigem Mut, Fröhlichkeit und Biss geprägt waren.
Moreau ging, sprang auf sie und tötete nach einem kurzen Kampf drei von ihnen, von denen der Patrouillenführer, ein großartiger Unteroffizier, zwei verwundete, den Rest zerstreute und drei gesunde Gefangene sowie die beiden Verwundeten zurückbrachte.
Währenddessen kehrte der Kompaniesanitäter, der junge Malfay, der die deutschen Unterstände zwischen dem Platz und der wiederbesetzten feindlichen Linie erkundete, wo er Decken und verschiedene Gegenstände für die Verwundeten holte, mit einem Gefangenen zurück. Er fand sich ihm gegenüber, als er in eine Cagna eintrat, ihm an die Kehle sprang und ihn zu mir zurückbrachte, wobei er sich unter dem Gewicht einer bunt gemischten Last, dem Ergebnis der Ausgrabungsarbeiten, beugte.
Hier stehe ich an der Spitze von acht Gefangenen; jedenfalls nicht mehr lange, denn zwei von drei Verwundeten sterben noch vor dem Ende des Vormittags.

Ich begrabe die Toten. Auf unserem kleinen Platz gibt es bereits zwei Friedhöfe: oben, unter den hohen Tannen, der französische Friedhof; unten auf der Lichtung, entlang des Weges, der deutsche Friedhof.
Gestern Abend ließ ich ein Team meiner Jäger im Umgang mit dem deutschen Maschinengewehr ausbilden. Sie beginnen, sehr sauber auszusteigen. Gegen 9 Uhr hatten wir zwei aufeinander folgende Angriffe auf unsere Ostfront. Der erste, von ziemlich geringer Stärke, aber sehr brutal, kam im Nahkampf und wurde schließlich von einer Granate zurückgeschlagen; aber der zweite, der von einer ziemlich großen Truppe angeführt wurde, wurde lange vor der Enterung von unserem deutschen Maschinengewehr sauber niedergemäht, sehr effektiv von meinen Männern bedient.
Kurz vor 10 Uhr taten es die Deutschen wieder, kamen aber an den extrem steilen Hängen der Nordwand nur schwer voran. Auf Moreau's listige Initiative hin hatten meine Jäger entlang des Weges gerade am Hangwechsel einen Haufen ziemlich großer "Kieselsteine", echte Sandstein- und Granitfelsen, gesammelt. Das Ganze ist auf dem Hang gekippt und es ist eine echte Lawine, wirklich beeindruckend, die im vollen Aufstieg auf den Gegner losgeht. Felsen und Deutsche verschwinden mit voller Geschwindigkeit nach unten.
Die Männer haben die Oberhand wieder klar gewonnen. Seit dem Scheitern des deutschen Angriffs auf die 15. hat ihre Moral gebrannt, und jetzt habe ich den Eindruck, dass ich damit machen kann, was ich will.
Gegen 10.30 Uhr sehen wir, weit hinter uns, etwas hinter unserer Startlinie am 14. Juni, einige Jäger aus der Heimat unruhig werden. Ich lasse sofort unsere Signalflaggen anfertigen. Endlich ziehen wir die Aufmerksamkeit unserer Genossen auf uns, und wir kommen endlich in Kommunikation. Wir erzählen ihnen von unserer Situation: umzingelt, aber nicht gefangen und entschlossen, zu kämpfen, bis wir befreit werden können. Dann tauschen wir einige wertvolle Informationen aus; man verspricht uns einen großen Angriff heute Abend und damit eine Befreiung. In der Erwartung, dass ein fester Topf mit Wasser auf uns herabspritzt, lasse ich meine Männer "Höhlen" graben und das Dach der verwundeten Cagna verstärken.
Mittags beginnt die Schlammpfütze; sie ist ganz einfach. Gegen 16.00 Uhr sieht man auf der Wüstenrunzer Lichtung oben Menschen durchsickern. Unten kann man einen Angriff hören, aber nicht sehen. Schüsse, Maschinengewehre, lauter Lärm. Dann verstummt alles, und man hört nur noch die Rufe und Schreie der Verwundeten.
Ein paar unbewaffnete Deutsche kommen auf uns zu. Wir führen einen recht amüsanten Dialog mit ihnen und laden sie ein, zu kommen und sich zu ergeben, und zwei haben bereits unseren Ratschlag befolgt, als ein Unteroffizier hinter einem Baum hervorsprang, einen Pistolenschuss ins Gesicht auf Moreau abfeuerte, der eine gewisse Betäubung empfand, ihn glücklicherweise verfehlte und die noch zögernden Personen ohne zu zögern nach Hause brachte. Ich lasse ihn sofort feuern, aber ohne offensichtliche Wirksamkeit.
Um 21.00 Uhr greift die französische Armee nach Südwesten an. Wir hörten den Angriff erklingen, dem der Chor des 13. BCA vorausging. Als Antwort darauf ließ ich meine beiden Trompeten den Chor der Sidi-Brahim erklingen. Doch nach einem sehr lauten Geräusch kehrt wieder Stille ein, und wir stellen fest, dass die Bemühungen, uns zu erreichen, gescheitert sind.
Die Moral in meiner kleinen Truppe ist nach wie vor hoch. Aber eine tiefe Entmutigung erfasst die armen Verwundeten, die entsetzlich leiden. Die meisten von ihnen sind immer noch im Delirium.
Die ganze Nacht lang arbeiten die Deutschen ziemlich tief unter uns. Ich ließ sie systematisch und wertend auf sie schießen, aber ohne nennenswertes Ergebnis; da die Munition nachließ, stoppte ich die Anklagen.
Alles in allem verengt sich der Kreis und wird um uns herum klarer. Das Essen ist seit heute Abend komplett fertig. Wenn wir morgen nicht geliefert werden, habe ich beschlossen, den Durchbruch alleine zu versuchen, und ich studiere die Ausführung mit Guillermet, Burdallet und Moreau.
 
Am 17. vor Tagesanbruch wird die Quelle erneut angegriffen. Die drei diensthabenden Chasseure halten durch, und wir begraben vier unserer Gegner.
Gegen 7.30 Uhr beginnt erneut ein Angriff aus Nördlich des Latschenköpfle. Zuvor hatte der Feind versucht, mein Quadrat einzutopfen, was übrigens ziemlich ungeschickt war. Der Vormarsch auf diesem bereits mit Toten übersäten Boden war nicht sehr energisch, und wir haben ihn ziemlich schnell gestoppt. Wieder einmal war das deutsche Maschinengewehr eine große Hilfe für uns.

Etwas später nahmen wir die Wimpelverbindung mit der Nachhut wieder auf, und der Kommandeur der Divisionsartillerie, Staffelführer Verguin, ließ mich fragen, was er als Topf tun könne. Ich weise kurz darauf hin, was ich über die deutschen Organisationen weiß, die uns am nächsten sind. Dann weise ich darauf hin, dass ich um 11 Uhr zwei Signalraketen im Abstand von zwei Minuten an jeder Ecke unseres Platzes abfeuern werde, damit die Artillerie ihn so deutlich wie möglich markieren kann. Ich weise darauf hin, dass wir alle lieber riskieren würden, mitten in unseren Häusern getroffen zu werden, als zu riskieren, das Spiel durch zu vorsichtiges Schießen zu verlieren.
Um 13.00 Uhr beginnt unser Durcheinander, und diesmal sieht es wirklich ernst aus. Dann, sehr schnell, wird es beängstigend. Wir befinden uns buchstäblich mitten in einem Zyklon, und es fehlt der Charme. Die großen Granaten rahmen uns mit außerordentlicher Präzision ein, und der Platz und seine unmittelbare Umgebung werden von einem Hagel aus beeindruckenden Schrapnells und Trümmern geschlagen.
Gegen 15.00 Uhr meldeten meine Patrouillenboote die Flucht der Deutschen an unserer Westfront. Ich ließ sie salutieren, als sie mit dem Maschinengewehr und ein paar Schüssen Gewehrfeuer vorbeigingen; ein Dutzend oder so blieben zurück. Aber meine ungeschützten Schützen waren in großer Gefahr durch den Hagel, der sich noch verstärkte, und ich hatte zwei Verwundete; ich brachte alle, außer den Patrouillenbooten, in die Unterstände.
Rauch und Staub machen die Atmosphäre unannehmbar. Meine Verwundeten ersticken; zwei sind in der Todesangst. Glücklicherweise machen die eingebauten Verstärkungen das Dach mehr oder weniger stabil, und es gibt keinen Bruch.
Um 18.00 Uhr erweiterte die Artillerie ihr Feuer. Einige Minuten später kam wie ein Wasserspeier inmitten der Rufe und Hurras meiner enthusiastischen Chasseurs eine Abteilung, die aus zwei Sektionen der 7. und zwei Sektionen der 13. BCA bestand, unter dem Befehl von Hauptmann Regaud, der 13. in unsere kleine Lichtung, als sie von der Spitze der Hilsenfirst herunterkam.
Wir sind geliefert, und es ist auf dem ganzen Platz ein unbeschreibliches Gefühl. Dann wird die Ruhe wiederhergestellt, und alle kooperieren bei der Arbeit, die unsere Position in der neuen Linie einschließt. Wir evakuierten unsere armen Verwundeten, die schließlich gerettet wurden, und unsere acht überlebenden Gefangenen, von denen einer leicht verwundet war, nach hinten.

Während dieser etwa viertägigen Einkesselung innerhalb der deutschen Linien hat die Abteilung der 7. Kompanie vor Christus, von der die 6. Kompanie vier Fünftel ausmachte, fünf Angriffe abgewehrt, ihre Gefangenen und Gefangennahmen behalten, sogar neue gemacht und kann ohne übermäßige Eitelkeit sagen, dass sie, getreu den alten Traditionen der Waffe, wie in Sidi-Brahim festgehalten hat.
Der große Jäger, der das Heer der Vogesen befehligte, verkündete es also selbst mit folgenden Worten:
"Auf Befehl des Generals, der die Armee befehligt, wird die 6. Kompanie des 7. Bataillons Chasseurs in Erinnerung an die in Wüstenrunz vollbrachte Leistung "Compagnie Sidi-Brahim" genannt.
"Die Offiziere, Unteroffiziere, Korporale und Jäger dieser Kompanie sind ihrer Vorfahren, den Helden des 8. Jägerbataillons, die den Marabout von Sidi-Brahim verteidigten, würdig.
"Ehre ihnen!
"H.Q., 28. Juni 1915.
 
"Der General, der die 7. Armee befehligt,
"Gezeichnet: DE MAUD'HUY. »
 
Am 19. Juni überreichte General Serret, der die 66. Division befehligte, vor allen ungebundenen Elementen der Tabouis-Brigade die Auszeichnungen an die 6. Kompanie der 7. Mit ihnen wurden auch diejenigen ausgezeichnet, die hart gearbeitet hatten, um sie zu befreien, und die die glühende Seele von Oberst Tabouis, dem Kommandanten der Brigade, unermüdlich auf uns projiziert hatte. Diese Ergreifung der Waffen, auf dem Schlachtfeld, auf dem wir noch kämpften, mit dem Schießen und der Kanonade für die Blaskapellen, ließ diejenigen, die daran teilnahmen, für einige Momente eine sehr nüchterne, aber intensive und großartige Größe leben.
Gewiss, die tapferen Menschen unseres Landes, die vier Tage und drei Nächte im Wald von Hilsenfirst verbracht hatten, hatten damit nur ihre strengste Pflicht erfüllt. Das Vaterland erlegt der Armee - jene reinste und selbstloseste Ausstrahlung ihrer selbst - Pflichten auf, deren elementare 

Grundlage das freiwillige Opfer des eigenen Lebens ist. Aber sie weiß auch, wie sie ihre Söhne mit einer so edlen, großzügigen und bewegenden Einfachheit zu belohnen weiß, dass das Geschenk ihrer selbst wirklich leicht wird und jede gut geborene Seele von den glühenden Strahlen des Glücks tief erleuchtet wird.

General MANHÈS.