Memoiren eines Soldaten

Auszug aus den Memoiren eines Soldaten, von COUDRAY Honoré. Ein Reiter der 9. Husaren unter den Alpenjägern der 11. (Teil Hilsenfirst)

18. März 1916
Die kurvenreiche Straße, die heute Morgen um 9 Uhr von Kruth aus zum Klintzkopf-Pass führte, führte uns zum Hahnenbrunnenplateau und schließlich zu den Hilsenfirst-Gipfeln, die von ihrer überwältigenden Höhe aus die bekannten Punkte von Metzeral und das gesamte Fechttal beherrschen. Wir befinden uns hier nur auf 1328 Metern über dem Meeresspiegel, und man kann hinzufügen, dass der Schnee überall triumphiert. Der Hauptmann richtete seinen Posten in der Nähe der Gräben am Rande eines steilen und felsigen Weges ein. Es heißt Camp Sermet und an den Felswänden sind einige der Gruben versteckt, aus denen dieses Lager besteht. Wir, ein zweihundert Meter entfernt auf einem flachen Hügel gelegener Buchenwald, sind unsere Heimat.
 
22. März
Wir sind die Verbindungsstelle zwischen dem Kommandanten und der 2. Brigade, die in Breitfirst bei Hahnenbrunnen stationiert ist, und da wir es bedauern, kein Wort Deutsch zu können, vereinfachen wir es, indem wir es in unserem Jargon die Eselsecke nennen, und unsere Pferde haben unerhörte Schwierigkeiten, zwischen den Felsen des Camp Sermet herumzutollen, und wenn wir diesen Ziegenpfad hinaufklettern und das Pech haben, auf ein Maultier zu treffen, muss entweder einer von uns bis zum Ende des Pfades zurückgehen, oder er bricht sich in der tiefen Schlucht die Knochen.
Die Gegend ist ziemlich ruhig. Am Tag nach unserer Ankunft versuchten die Krauts, den Unterstand von P... zu pulverisieren, aber beide haben einen harten Kopf.
Es schneite nach Belieben. Heute Morgen blockierte diese weiße Watte das Tor unserer Cagna. Ratten fressen uns, und manchmal kann man nachts spüren, wie sie über unsere Körper traben, sie haben an Jargots Militärbuch genagt. Glücklicherweise sind wir in unserer Offensive gegen die Läuse fast siegreich.
Vor einigen Tagen entdeckte ich in einem Buch mit dem Titel Mysteriöse Tierkreise eine Prophezeiung, die 1770 aus dem Studium der Sterne formuliert wurde. Es kann sich auf die tragischen Ereignisse von heute beziehen, und aus reiner Neugierde schreibe ich es um:
 
Wenn die Geister der Hölle kommen, um deine Seele zu verlieren,
Seien Sie sicher, dass Sie auf Rumänisch verraten haben
Und Sie werden an den Schreien der Revolution sterben
Noch nie hat ein Prinz so viel Unglück hinterlassen
Von sechzehn hat O Frankreich drei mal drei Monde...
Bevor Sie Ihre Helden wiedersehen, Ihre Kinder
Frieden wird in Brüssel in Brabant unterzeichnet
Alles wird Ihnen zurückgegeben werden, Sie haben einen großen Sieg
Pures Gold wird triumphieren. Infiziert Schwarzpulver.
 
Ich gestehe, dass mir, obwohl im angeblichen Sternzeichen geschrieben, das Licht zu fehlen schien, und ich habe in dieser Strophe absolut nichts verstanden, genauso wenig wie im Rest der Prosa des kleinen Buches. Lassen Sie uns vorzugsweise das Licht der Welt, die Herrscherin über die Sterne, bewahren.
 
31. März
In den letzten Tagen haben wir an der Entwicklung unseres unterirdischen Schildes und auch an der Organisation der Ställe unserer tapferen Pferde gearbeitet. Was für eine Menge Arbeit! Gütiger Himmel! Aber wir werden nie in der Lage sein, eine so gute Arbeit wie das 152. Linienregiment, einen unserer Vorgänger hier, zu leisten. Tatsächlich haben sie am Grund der tiefen Schlucht, die wir beherrschen, und relativ geschützt vor zerstörerischen Bahnen eine kleine und prächtige Kapelle gebaut, die vollständig aus Baumstämmen besteht, die mit simulierten Kacheln bedeckt und von einem typischen Glockenturm mit dem unentbehrlichen Hahn und seiner Glocke, den Buntglasfenstern, dem Hochaltar gekrönt ist; alles (außer der Glocke) besteht aus Baumstämmen, innen und außen. Kurz gesagt, ein Juwel, ein kleines Meisterwerk der Geduld, das den Soldaten-Arbeitern, die es ausgeführt haben, zur Ehre gereicht. Ich selbst empfinde keine Veranlagung für eine solche Arbeit, und ich gestehe noch einmal, dass ich von einer nie dagewesenen Unbeholfenheit bin.
Täglich kommen Flugzeuge, um unseren Berg zu erkunden. Es kommt zu Kämpfen, und das taube Knistern der Maschinengewehre verliert sich in den Wolken. Sie kamen vor allem, um das Luftkabel zu orten, das uns mit Nachschub versorgt, mit dem Ziel, es mit Bomben zu zerstören, ohne Erfolg bis heute. Gestern bin ich auf dem Weg nach Hahnenbrunnen auf einen Schlitten gestoßen, der von Hunden gefahren, oder besser gesagt, von diesen hübschen Hunden gezogen wurde, die in einem Dreieck angeschirrt waren. Der Konvoi trug Stacheldraht in Rollen zu den Linien zum Ausrüstungslager, und all diese Medoren bellten so laut, dass mein Pferd schnüffelte und ich meinen Fuß absetzen musste, um es zu beruhigen.
Es handelt sich also um ein weiteres neues Transportmittel, das in verschneiten Ländern eingesetzt wird, und es sei darauf hingewiesen, dass diese mutigen Biester, wenn sie ein wenig laut sind, ihre Arbeit sehr gut zu machen scheinen.


8. April
Noch mehr Ärger. Den Inkarnationen unserer Unausgeglichenheit ist gerade ein neues Kapitel hinzugefügt worden. Was ist also passiert?
Gestern Abend kam ein deutscher Helfer, um seine Pfoten in die Territorien (1) zu bringen, die unter der direkten Abhängigkeit des Mafiosos P... stehen, der für den Subsektor zuständig ist. Sie besetzten den Hügel 400 (2), und eine starke feindliche Aufklärung, die den Stacheldraht durchtrennte, überraschte sie, und als sie in den Graben eindrangen, töteten sie die Wachen, verwundeten und töteten einige weitere und nahmen Gefangene, so dass nach diesem raschen Einfall dreizehn Männer unverletzt, aber natürlich betäubt blieben.
Es ist eine Mine, die ausgebeutet werden muss", sagte der heilige Mann zu sich selbst, als er sich die Hände rieb. Bringt mir diese dreizehn Soldaten", befahl er, "ich werde sie erschießen lassen! "Normalerweise ist er schon nicht gut aussehend, aber wenn er in einen blutigen Rausch gerät, wird er ekelhaft. "Gebt mir die Brigade! ", flüstert er der zitternden Telefonistin zu. Er klammerte sich an die Maschine und schwankte vor Freude und kündigte General Gamelin per Draht an, dass die Hinrichtung im Morgengrauen stattfinden würde. Er wurde um einen Bericht gebeten. Macht nichts! Seine Furie wird die leichte Untersuchung ergänzen, die durch die hier und da gesammelten verbalen und widersprüchlichen Informationen eingeleitet wurde. Der Papierkram funktioniert! Das ist verrückt. Also schreibt er einen vernichtenden Bericht. Alle Sekretäre sind versammelt. Zahlreiche Offiziere kreisen um diese Falot-Figur. Er liest ihnen vor und ruft mit der Einfältigkeit eines Pedanten aus: "Hier ist ein Bericht, der mir in der Kriegsschule zwanzig Punkte einbringen würde. Dann greift er, sogar mit ironischen Beleidigungen, an, um den Widerstand abzuschwächen oder zu brechen: "Dafür bin ich dem Schöpfer gegenüber verantwortlich".
 
Haben Sie diesen wiedergeweihten Mann gehört? Ich war Zeuge der Szene, denn vor der offenen Tür der Unterkunft, die auf dieses berühmte Dokument wartete, das ich der Brigade bringen musste, beobachtete ich diesen denaturierten Mann mit gerupftem Schädel, der von der Bestie überfallen wurde. Er sprang wie ein Narr, und die unsichtbaren Glocken seiner Livree schienen die Glocke seiner Intelligenz und seines Herzens zu läuten.
 
(1) Dies ist der 50. ITR.
(1) Dies ist Punkt 400 oder Franzosenköpfle und nicht Cote 400.
 
 
Hört, ihr Schurken! Es wurde ein Kriegsgericht konstituiert, Verteidiger und Richter wurden eilig ernannt, wobei erstere im Voraus darüber informiert wurden, dass sie trotz ihrer wortgewandten Plädoyers und warmen Gnadengesuche nicht angehört werden würden, während letztere ebenfalls im Voraus informiert wurden, indem sie auf der Grundlage von Ungerechtigkeiten (letztere) überprüft wurden.
 
Der Fehler sollte irreparabel sein, als schließlich ein formeller Befehl der Brigade erging, das Kriegsgerichtsverfahren wegen der schändlichen Erfindung des Kriegsgerichts auszusetzen. Ein Ministerialerlass hat sie soeben unterdrückt, vermutlich als Folge der Missbräuche, die an ihnen begangen wurden.


Um den Skandal zu mildern, ist es also der Tod im Bauch (denn sie werden nicht kommen, um mir zu sagen, daß er noch eine Seele hat), daß P... sich zu folgender Entscheidung versammeln mußte: zwölf Männer werden aus dem Weg geräumt; allein der unglückliche Feldwebel wird an einen zukünftigen Kriegsrat verwiesen. P... wird immer noch einen Knochen zu nagen haben.
In diesem Moment wird der Sergeant wie ein gefährliches Individuum auf den Boden eines Pioniers verbannt und reflektiert zweifellos am Boden dieses nassen Silos über die Wechselfälle des militärischen Lebens in diesen unruhigen Zeiten. Aber vergessen wir nicht, dass diese Räte eher Befehle als Gerichte sind und oft unrühmliche Pretorien, die einem teilweise von Verrückten ausgearbeiteten Kodex gehorchen. Der Angeklagte oder sein Verteidiger, wenn er einen solchen hat, hat weder das Recht, sich auf diesen oder jenen Grund oder irgendein Recht zu berufen, noch Beweise zu erbringen, geschweige denn, Wohlwollen für die zahlreichen Straftaten zu fordern, die in den unzähligen Artikeln dieses Militärkatalogs vorgesehen sind. Angeklagt ist gleichbedeutend mit verurteilt, und die Revolutionsgerichte haben weder besser noch schlechter abgeschnitten. Dennoch wird die Reform der Militärjustiz eines Tages kommen müssen. Seit heute Morgen denke ich über die Schwere des Fehlverhaltens nach, das nicht nur von diesen dreizehn Territorien, sondern auch von denjenigen begangen wurde, die gestorben, verwundet oder gefangen genommen worden sind. Ich sehe nichts, keinen Fehler und noch weniger schwerwiegend. Ganz einfach, eine Tatsache, die seit dem Krieg in Tausenden von Kopien gedreht wurde... Kämpfer am Vorabend überrascht. Und da der Krieg nicht aus Einzelpersonen geboren wird, ist es normal, dass die Stärksten des Augenblicks bei den Schwächsten des Augenblicks Lücken machen und dass es auf beiden Seiten Soldaten gibt, die ohne einen Kratzer oder strahlenden Ruhm aus einem Kampf hervorgehen. Ich sehe immer noch nur einen gewöhnlichen Brauch, und man braucht einen frisch geschlüpften Stab und einen Schulschwänzer in der Geschichte, um zu glauben, dass ein verlorenes Stück Land eine ewige Schande ist, die Schande über unsere Nachkommen bringen wird. Sogar ... Bewaffnet mit dieser prüden Mentalität verabschieden wir uns ein letztes Mal von dem alten Sprichwort "Ehre den Besiegten".
 
Dennoch ist in der Tatsache, die uns interessiert, kein Zentimeter Land abgetreten worden, und wenn ein akribischer Führer Wind von einer leichten Schwächung des Mutes bekommen hätte, hätte er sich mit bestimmten Beweisen umgeben müssen, entweder indem er sie gesehen hat, mit eigenen Augen gesehen hat, oder mit Hilfe von Augenzeugenberichten der Nachbarn, die unter den gegebenen Umständen, zumindest vermute ich, die Kumpels sicherlich nicht abgenutzt hätten.
Man kann mit Ruhm geschlagen werden! Ist es nicht der Schwertkämpfer Napoleon, sein würdiger Meister, der einmal im Wesentlichen sagte: "Eine Stadt, die investiert wird und kapituliert, ist wie ein schönes Mädchen, das seine Ehre verloren hat: Ihre Unnachgiebigkeit hat sie zu Ruhm und dann zur Niederlage geführt."
 
In diesem Fall war Vercingetorix, der in Alesia belagert wurde und sich Caesar ergab, ein Feigling, und Franz I. nach der Schlacht von Pavia. Was ist auch mit ihm? Lassen Sie uns noch weiter gehen. Lassen Sie uns in die Zukunft blicken. Unser Krieg, der in einem Jahr, einem Jahrzehnt oder einem Jahrhundert beendet sein wird, wird einen Verlierer haben. Dann wird es besiegte Armeen geben, was auch immer sie sein mögen, wie die Kämpfer der heutigen Nacht. Sie werden herausgestellt und die Nachwelt wird sich mit dem Wissen in der Geschichte unterschreiben, dass in einem Krieg, der im 20. Jahrhundert stattfand, Soldaten vom Feind gefangen und geschlagen wurden.
Dies ist die klare Idee der Pflicht, die der Schmied P..., ein wiederholter Erfolg.
Stachelige Eindrücke, die uns helfen werden, den dummen Kommandanten, den Prinzen der Gewehrschützen, der unter uns gefallen ist, kennen zu lernen. Wenn der Verfall nicht das genaue Bild des Projekts war, das in seinem gangränösen Gehirn heranreifte, zumindest die Hand auf dem Rest seines Bauchbewusstseins, so tat er das Unmögliche, um seinen Durst nach drakonischem Caporalismus zu stillen.
Wenn ich manchmal die Zeitungen lese, zucke ich mit den Achseln, wenn sie von der eisernen Disziplin deutscher Soldaten berichten. Sie vergessen den Balken in unserem Auge. Natürlich wäre es ungesund, die öffentliche Meinung aufzuklären. Die Schatten sind in dieser Zeit günstig für sie. Nichtsdestotrotz müssen wir auf der Seite der Disziplin eine nicht sehr entfernte Verwandtschaft haben, und unter den französischen und deutschen Armeen gibt es viele Rohlinge, die man als Vettern bezeichnen könnte. Ich habe den Eindruck, dass unser unabhängiger Charakter, zumindest in unserem eigenen Land, dies nicht lange ohne Murren ertragen kann, und dass dies für alle unglücklich wäre.
Sie können von französischen Soldaten alles verlangen, aber halten Sie sie nicht für Mechaniker im Vaucanson-Stil, für unbewusstes Spielzeug. Befehlen Sie sie intelligent (in vier gut gestützten Silben) mit sanfter Autorität. Seien Sie in schlechten Zeiten versöhnlich, und darüber hinaus werden sie Ihre Erwartungen übertreffen.
Ohne antimilitaristisch zu sein, kann man sagen, dass Stolz die süße und ursprüngliche Sünde der meisten Berufsoffiziere ist (denn es ist natürlich klar, dass meine bittere Hetzrede nicht für die vielen Reserveoffiziere gedacht ist). Dieses Erbe stammt von ihren Vätern, das Baby ist gewachsen. Er wurde euterfett, wurde ein fettleibiger Mann und wird eines Tages wie ein Ballon sterben.
Ehre für die Armee! Ehre für unsere Offiziere! Wenn sie zu Männern werden und den Rohling in sich begraben...
Ich gehe sogar so weit, hinzuzufügen, dass sie in diesem Fall nicht die Mehrheit sind. Aber wenn es nur zwanzig sind, zwanzig zu viele, und ihr Beispiel immensen Schaden anrichtet, bleibt immer noch Zeit, dem Einhalt zu gebieten, wenn wir nicht wollen, dass es sich ausbreitet....
 
22. April
Ostern. Ich steige von meinem Pferd ab und komme von Breitfirst. Ein Wind von unerhörter Gewalt hatte den Schnee auf dem menschenleeren Plateau aufgewirbelt. Ich bin also nur auf und ab gegangen, und auf dem Rückweg, Richtung Hügel 1210, bombardierten die Krauts die dort befindliche Batterie von 75 ernsthaft. Ich musste das Gebiet im vollen Galopp durchqueren, und mein Pferd ließ dort zwei Hufeisen zurück. Was die Kanoniere betrifft, so war es angesichts des hartnäckigen Feuers klug, in ihre Unterstände zurückzugehen und auf Stille zu warten. In diesem Bereich ist es jeden Tag dasselbe.
 
Am 10 April besuchte uns Poincaré, das heißt, dass seine kostbare Persönlichkeit nur bis zur Brigade und mit dem Schlitten gekommen ist. Dort vertraten einige wenige Delegationen die haarigen Männer der Linien. Er überreichte einige Zucker-Dekorationen und ging. Dies, während die Kämpfer mit einem leichten Schritt die Spur zurücknahmen, die zu Spitzkopf führt. Das sind einige Namen, die man nach außen hin aufschreiben sollte...


10. Mai
Vor ein paar Tagen habe ich darüber gelacht. General Franchet d'Esperey, der eine Gruppe von Armeen befehligt, hat uns online aufgesucht. Als er den Felsen erreichte, wo sich das Heiligtum des Kommandanten befindet, war ich dort mit dem Verbindungsoffizier des Maschinengewehrs, das wir John die Hure nannten. Kaum war die Silhouette des Generals aus unserer Vision verschwunden, fragte mich der berühmte Johannes nach seinem Namen. "Franchet d'Esperey", antwortete ich. "Das ist nicht möglich", antwortete Jean die Hure, dessen Gehör definitiv etwas verschwommen ist, ein General namens France Désespéré. Was zum Teufel macht er hier?
 
Mit solchen Witzen heitern wir uns jeden Tag auf.
 
12. Mai
Gestern Abend wurde das Bataillon durch das 115. Alpenbataillon unter dem Kommando von Bataillonskommandeur Touchon abgelöst, und ich nutze die Gelegenheit, aus meiner schwachen Feder eine Lobeskrone für diesen wunderbaren Führer zu flechten, denn wir alle kennen ihn seit den blutigen Angriffen der Linge. Ah! Das hier ist kein P... Er kommandiert und schlichtet als Bataillonssouverän. Er verlässt sich weder auf einen Kodex noch auf Gesetze, sondern nur auf die harten Tabletten der Erfahrung. Wenn in seinem kleinen Königreich eine Geschichte entsteht, dann richtet er nicht die Apparate der blinden oder einäugigen Gerechtigkeit ein. Er schreit nur einen guten Schrei, und die Männer, die er in den Händen hält, treten von selbst in den Kreis der Ordnung ein.
Groß, mit einem sommersprossigen Gesicht und einem Tick, der seine Wangen bei jedem Schritt anschwellen lässt, erlöst er jene kleine körperliche Unvollkommenheit, die ihm angenehm ist, indem er beispielhaften Mut mit einer väterlichen Freundlichkeit verbindet, an der es nie mangelt. Das ist es, was ihn schön macht, ihn bewundern lässt und in der Truppe eine Legende geschaffen hat, die ihm einen Heiligenschein verpasst. Letztlich sind Männer von diesem starken und gesunden Temperament keine Legion und würden ihre Soldaten bis ans Ende der Welt führen.
Lang lebe Touchon und tausendmal Bedauern, nicht zu den 115. Jägern zu gehören, die von der provenzalischen Bevölkerung bevölkert werden.
 
Nachdem wir also heute Morgen fast zwei Monate in diesem Adlernest verbracht haben, machten wir uns auf den Weg ins Tal, und schon bald spürten wir, wie sich ein milderes Klima näherte. Frühlingsböen nährten unseren Saft, und auf dem Weg entlang der letzten Schnürsenkel, die zu Kruth, unserem Ziel, führten, konnten wir den Kontrast der lachenden und fruchtbaren Natur hier mit der trostlosen Hilsenfirst bewundern.
 
Seit heute Nachmittag übernachten wir in einer alten Mühle. Ein Bach murmelt am Fuße des großen, mit Moos bewachsenen, stationären Rades, und seine reichlich vorhandenen und launischen Wasser fließen durch die grünen Wiesen. Wir haben dort, glaube ich, einige vielversprechende Tage der Entspannung in dieser ländlichen Umgebung ....



JMO des 50. RIT
 
Am 16. März 1916 löste das 2. Bataillon des 50. ITN das 7. BCA am Langenfeldkopf ab.
 
Im Morgengrauen des 8. April wurde nach der Hilfe einer deutschen Patrouille eine kleine Position des 4. Coy, der den Hügel 400 (1) (südöstlich des Langenfeldkopfes) besetzt hatte, überrascht. Die folgenden Soldaten wurden gefangen genommen oder jedenfalls als vermisst gemeldet: Korporal Seyval, Korporal Pouilley, Gillot, Quinternet, Favret, Baudancourt, Goyat, Parisot, Boyon Paul, Marchal Charles, Vurden Louis, Naulat François, Béguin Paul, Lallemand Jules, Donet Claude und Bonfus Auguste. Sie werden in Abwesenheit in einen Kriegsrat übersetzt. Der Haftbefehlshaber Besançon vom 5. Bezirk und der Telefonist Wathelin vom 8. Bezirk, die als vermisst gemeldet worden waren, wurden verkohlt in der Gurbi gefunden, wo sie schliefen und wo sie wahrscheinlich von den Krauts überrascht wurden, die die Gurbi in Brand setzten. Die Soldaten Montelin, Galmiche und Brun wurden getötet, die Soldaten Richard, Fagullier und Guéritot wurden verwundet.
Zu diesem Zeitpunkt waren 400 auch eine Abteilung der Maschinengewehrschützen der 50er Jahre, diese Maschinengewehrschützen wurden von ihren Gefechtsständen entfernt: Gefreiter Colle, Guyot, Simonet, Belin, Martin und sie wurden auch in Abwesenheit in Kriegsrat übersetzt. Sergeant Guillaume (2) wurde zum Tode verurteilt, weil er sein Amt aufgegeben hatte. Corporal Gouville vom 5. Vietcong und die Soldaten Anlary Victor, Brenin Gustave, Courroye Delphin, Margeron Jean, Botterin Toris, Bigey Louis, Durpois Auguste, Tuaillers Eugène, alle vom 5. Vietcong, die während des Angriffs verschwanden, um danach wieder aufzutauchen, wurden im Kriegsrat angeklagt. Am selben Tag wurde Corporal Irède vom 12. Co durch einen Krötenausbruch verwundet; Private Bresson vom selben Co wurde ebenfalls durch einen Krötenausbruch verwundet.
Die Schreibweise der Namen ist sehr zufällig.
 
JMO 7. Armee
Bericht über den Tag des 8. April 1916


.../... Grabenkämpfe bei Hilsenfirst, wo eine starke deutsche Aufklärungstruppe in ein vorgeschobenes Element des Langenfeldkopfes eindringt, von wo sie sich angesichts unseres bevorstehenden Gegenangriffs schnell zurückzieht und 23 Gefangene macht.../...
 
(1) Dies ist Punkt 400 oder Franzosenköpfle und nicht Cote 400.
(2) Um sein Verbrechen zu verbergen, nimmt der Kommandant das Opfer in die Liste der Toten auf dem Feld der Ehre auf (Quelle Wikipedia).