Leutnant De Rochambeau

Auszug von Lettres 1914 - 1915, leutenant de Rochambeau, 7e BCA.

Mit Dank an Louis S.

Juni 1915
Meine liebe Mama,
Hier bin ich wieder ein Mann des Waldes; aber es ist eine wahre Freude, um diese Jahreszeit mitten im Wald zu leben. Das Wetter ist schön, es ist kühl; die Landschaft ist bezaubernd: hohe Gipfel, große Stoppeln, hübsche Schluchten, weite Jagdreviere. Es gibt einen See, Flüsse, Bauernhöfe und Waldhäuser. Es ist echter Tourismus; aber auch die Entfernungen sind furchtbar groß, und wenn es Abend wird, dass man seit vier Uhr morgens ohne Pause umherwandert, ist das Strohlager willkommen. Ich habe keine Zeit, eine lange Verbindung herzustellen, wie ich es früher auf dem Hartmannsweilerkopf getan habe. Heute Morgen lautet meine Anweisung, zu Hause zu bleiben; ich nutze die Gelegenheit, um zu schreiben; ich muss sogar einen schrecklich ärgerlichen Brief beantworten. Ich habe soeben erfahren, dass ein junges Mädchen aus dem Tal, dessen Eltern sehr nett zu mir waren, als ich dort unten war, und das selbst eine sehr nette Genossin war, gerade vor ihrem Haus in einem Dorf, das jedoch nie ein Marmité gewesen war, durch ein Stück Schrapnell getötet wurde. Die Bestien rächen sich; sie möchten uns eine Wüste hinterlassen.
 
Juni 1915
Mein lieber Onkel,
Ich bin verwirrt, wo ich mich in Bezug auf die Korrespondenz befinde. Während meines Aufenthalts im Tal war ich zu sehr mit einer charmanten Thannoise-Frau beschäftigt, um darüber nachzudenken; und seit ich oben in den Bergen bin, habe ich alle Hände voll zu tun. Ich weiß nicht einmal, ob ich Ihnen zu Ihrem dritten Strang gratuliert habe; für mich war ich eine Sekunde lang bombardiert worden, dann ein Kriegskreuz, weil die Alpenbewohner auf dem Hartmannsweilerkopf gut gekämpft hatten. Nicht schwieriger als das.
Jetzt werde ich Ihnen ein kleines Geheimnis verraten, das Sie versprechen, es nicht an die Familie weiterzugeben, die nichts davon weiß. Seit heute Morgen bin ich kein Kavallerist mehr, nicht einmal mehr Stabsoffizier. Tief angewidert vom Papierkram und einem zu langen Aufenthalt im Tal tauschte ich die rote Reithose gegen die blaue Reithose mit gelbem Rand und den Granatenknopf gegen den mit dem Jagdhorn.
Seit heute Morgen bin ich Alpenjäger im 7. Bataillon und befehlige einen Maschinengewehrzug der 1. Ich warte darauf, dass mein Nachfolger den Befehl an ihn weitergibt, und dann mache ich mich auf den Weg, um meinen Platz im Graben einzunehmen. Ich werde vier kleine Hotchkiss-Mädchen vor mir haben, brandneu! Sagen Sie kein Wort! Was alle betrifft, so bin ich immer noch im Hauptquartier, bis ich mir die Haut durchstechen lasse.
 
Sein letzter Brief.
 
13. Juni 1915.
Meine liebe Mutter,
Ausgezeichnete Zeit, Gesundheit und Moral. Alles ist in Ordnung, aber ich bin sehr beschäftigt; die Tage sind hart, wegen der langen Wege, die mein Dienst erfordert.
Aber der Ort ist sehr fröhlich; es gibt viele Menschen mit Wissen. Ich kann jetzt sagen, dass ich das ganze Land kenne, sowohl die Einwohner als auch das Militär.
Besonders die Mahlzeiten sind wahnsinnig fröhlich; wir haben immer viele Gäste und nie traurige Menschen. Ich gehe zu Bett, um eine wohlverdiente Ruhe zu genießen.
 
Kopie des Briefes von Oberst T., adressiert an Captain de Rochambeau.
 
Elsass, 20. Juni.
Mein lieber Freund,
Ich habe Ihnen eine sehr traurige Nachricht zu überbringen: Jean de Rochambeau wurde am 15. Juni getötet!
Ich schreibe Ihnen, damit Sie die unglückliche Marquise de Rochambeau vor dem schrecklichen Schlag warnen können, der sie getroffen hat. Ich kann ihr nicht schreiben, das wäre zu brutal.
Seit dem 14. haben wir jeden Tag hart gekämpft; der Erfolg krönt unsere Anstrengungen, aber die Verluste sind schwer!
Der 14. war heiß. Am Nachmittag schickte ich Rochambeau, um mit dem Kommandeur des 7. Jagdbataillons Verbindung aufzunehmen. Dort fand er einen seiner guten Freunde, Leutnant M., dem er zur Vorsicht riet. Ich hatte ihm bei seiner Abreise auch geraten, sich nicht zu exponieren. Er musste eine von Kugeln durchsetzte Schlucht durchqueren. Major H wurde verwundet, Leutnant M wurde verwundet, der arme Freund wurde in die Brust geschossen und fiel vom Blitz getroffen.
Der Tod war schön; der des Soldaten, der des jungen Mannes mit dem brennenden Herzen, den ich mochte. Ich hatte eine tiefe Trauer, und ich denke an die seiner armen Mutter, von der ich vor nicht allzu langer Zeit einen so bewegenden Brief erhielt, in dem sie mir ihren Sohn empfahl. Er starb auf wunderbare Weise, in schönem Französisch und als Christ!
Sein Leichnam wurde fromm ins Tal zurückgebracht. Ich schicke Ihnen diese Mitteilung meines Stabschefs, der sich um seine Beerdigung gekümmert hat.
Alle seine Angelegenheiten wurden von mir in Ordnung gebracht. Ich selbst habe seine Sachen in seiner Kantine aufgeräumt, seine Kleinigkeiten aufgeräumt... Ich glaube nicht, dass jemand es wieder anfassen wird, bevor es seine Mutter erreicht hat. Ich habe meine ganze Frömmigkeit und Zuneigung in diese Operation gesteckt, die für Ihren Neffen sehr real war.
Im Moment kämpfen wir noch Tag und Nacht. Ich habe wenig Zeit; aber ich werde versuchen, alles über diesen Tod zu sammeln, was ich kann, um die Marquise de Rochambeau zu informieren.
Bitte, mein lieber Freund, glauben Sie an meine beste Erinnerung und an meine liebevollen Gefühle.

.../...


Kopie des Schreibens des Hauptmanns von V von V, Stabschef der 1. Jagdfliegerbrigade.
 
Saint-Amarin, 30. Juni 1915.
Gnädige Frau,
Colonel T. hat Ihnen seine Trauer gezeigt, gestatten Sie mir, Ihnen meinen Anteil an sehr schmerzlichem Mitgefühl zu übermitteln. Ihr Sohn, mit dem ich erst seit drei Monaten, seit dem Tod von Major B, den ich ersetzte, zusammenlebte, war mir bereits ein guter Freund; ich bin immer noch sehr bestürzt, dass ich diesen fröhlichen, lebensfrohen, temperamentvollen und so hingebungsvollen Gefährten nicht mehr an meiner Seite habe.
Er starb tapfer, in die Brust geschossen. Ich war es, der die fromme Mission erfüllte, ihm seine letzten Pflichten zu übertragen; ich tat es mit all der Erinnerung und Sorgfalt, die ich in die Beerdigung meines eigenen Sohnes gesteckt hätte.
Die traurige Zeremonie fand am 16. Juni um 11 Uhr morgens in Moosch statt.
Trotz der Bedenken des Augenblicks (die Brigadetruppen befanden sich mitten in der Schlacht) wurde nichts vernachlässigt, damit Ihr liebes Kind ein würdiges Begräbnis erhalten würde.
Die Kirche war voll, und ich versichere Ihnen, dass es ihnen nicht gleichgültig war, wer ihm den Tribut ihrer Bewunderung und ihres Bedauerns brachte. Sein Leichnam wurde in einen Doppelsarg aus Eiche und Blei gelegt. Er ist auf dem Moosch-Militärfriedhof begraben, im Schatten der Flagge, die über den kleinen Kreuzen weht.
Leider ist er in großer Gesellschaft begraben. Neben ihm wurden am nächsten Tag die Leichen von Oberstleutnant D, von der 213. Linie, und von Kommandeur C, vom 5.
Bevor ich den Friedhof verließ, wollte ich als Führer und Freund von ganzem Herzen sagen, was alle, die ihn kannten, über Ihr liebes Kind dachten. Meine Gedanken waren bei Ihnen, gnädige Frau; mögen die Tränen, die wir vergießen, Ihre Bitterkeit noch ein wenig mildern!
Bitte nehmen Sie, Madam, mit der Zusicherung meiner höchst respektvollen und schmerzlichen Anteilnahme den aufrichtigsten Ausdruck meiner völligen Hingabe an.
 
Kopie des Schreibens von Leutnant M.
 
Im Krieg. Elsass, 5. Juli.
Madame,
Ich hätte Ihnen gegenüber lieber zum Ausdruck gebracht, welch großen Anteil ich an Ihrem Schmerz habe. Ihr Sohn Jean war ein wahrer Freund von mir, und er fiel auf das Land Elsass, genau dort, wo ich wenige Stunden zuvor verwundet worden war.
Obwohl Worte angesichts einer solchen Trauer wie der Ihren machtlos sind, ist es vielleicht ein Trost für Sie, Madame, zu wissen, wie sehr der arme Jean von allen geliebt wurde, die sich ihm näherten. Colonel T. sagt Ihnen, glaube ich, wie sehr er ihn geschätzt hat. Jedem in der Division, egal mit welcher Waffe, ob Jäger, Artilleristen, Kavalleristen oder Infanteristen, war er durch seinen Geist und seine Fröhlichkeit auf dem Schlachtfeld wie auch in seinen Ruhestunden sympathisch. Wir hatten uns im Hartmannsweilerkopf getroffen. Ich war Assistent des Artilleriekommandanten, und nachdem Jean sein Bett lange Zeit Major V. überlassen hatte, schlief ich neben ihm in unserem unterirdischen Tank. Immer gemeinsam rief mich mein Dienst ins Tal, kurz nachdem er selbst dort hinuntergegangen war, und während unserer mühsamen Pferde- und Autofahrten, welche Zukunftspläne wir gemeinsam geschmiedet hatten! Unter anderem mussten wir als Touristen wieder jene Orte sehen, an denen wir so hart gekämpft hatten.
Armer Jean! Er ist es nicht, den ich begleiten werde. Ich weiß, Madame, dass Sie einen weiteren Sohn haben, der im Geschäft in Arras verwundet wurde. So Gott will, wird er aus dem Land zurückkehren, und ich auch, wenn Sie es wünschen, an den Ort, an dem Ihr armer Jean gefallen ist. Er liegt am linken Ufer der Wustenrunzer Schlucht, am oberen Rand des kleinen Wäldchens unterhalb des Hofes Langenfeld. Wir griffen den Hilsenfirst an (diesen barocken Namen können Sie, gnädige Frau, immer noch oft auf den Kommuniqués lesen, denn dieser Gipfel ist immer noch Schauplatz sehr harter Kämpfe). Gerade waren drei Kompanien des 7. Bataillons aufgetaucht, denen es gelang, die vom Feind gehaltene Schlucht von Wustenrunz zu passieren; Kommandant H kam mit seinen Reserven, um diesen Erfolg auszunutzen, ich begleitete ihn. Durch eines dieser häufigen Kommen und Gehen in diesem hölzernen Krieg hatte uns der Feind von den ersten Elementen abgeschnitten, als wir an der Schlucht ankamen: Gewaltsames Schießen, Major H und ich wurden sofort getroffen. Colonel T schickte dann Jean von seinem Kommandostand aus auf das Schlachtfeld, um ihm über die Ereignisse zu berichten und ihn über die Punkte des feindlichen Widerstands zu informieren. Als ich mehr oder weniger geblendet von hinten zurückkam, erkannte mich Jean trotz meines Verbandes; ich war in die Nase geschossen worden. Ich wünschte ihm viel Glück, und sobald er weg war, rief ich ihn zurück und sagte: "Seien Sie nicht unvorsichtig: Die Kugeln pfeifen dort drüben heftig," aber Jean gehörte zu denen, die sich der Gefahr nicht bewusst waren. Mir wurde gesagt, dass er, als er dort ankam, Major H immer noch in einem Granatenloch neben seinen Telefonisten fand.
Zweimal nahm er den Kommandeur von A, 13. Bataillon, am Arm, um ihn in Deckung zu zwingen. Es muss halb vier oder fünf Uhr gewesen sein. Es war ein bewundernswertes und sehr heißes Wetter, man hörte vor allem das Knistern der Schüsse, denn der überraschte Kraut hatte damals wenig Artillerie in der Gegend von Metzeral. Gegen 7 Uhr sagte mir Leutnant M später, ebenfalls verwundet, dass Jean hinter einem Baum lag, und sobald wir den Kopf erhoben, wurden wir erschossen.
Dennoch gehörte Ihr Sohn, gnädige Frau, zu denen, die nicht mit ihrem Gewissen streiten. Seine Aufgabe war es, den Oberst zu informieren, deshalb wollte er trotz des Wahnsinns, dies zu versuchen, diese tödliche Schlucht durchqueren, um zu den vom Feind umgebenen Kompanien vorzudringen (sie wurden drei Tage später geräumt). Kaum war er aufgestanden, sagte M mir, fiel er hin und konnte nicht wieder aufstehen. Er war in einer natürlichen Haltung zusammengesunken, man konnte nicht sehen, wie er sich bewegte. Erst nachts kamen sie zu ihm und fanden ihn tot auf. Ich sah ihn im Krankenhaus in Moosch wieder, wo ich war und wo er am nächsten Abend hingebracht wurde; seine Gesichtszüge hatten sich kaum verändert, seine offenen Lippen schienen fast zu lächeln. In der Nähe seiner Achselhöhle war ein Riss in seiner Tunika; er muss nicht gelitten haben.
Und nun, gnädige Frau, liegt Ihr armer John auf dem Soldatenfriedhof von Moosch. Bevor ich auf den Berg ging, habe ich oft zu ihm gebetet. Sein Grab war immer mit Blumen geschmückt und ist es auch heute noch. Da ich seit Beginn der Kampagne im Elsass war, hatte ich Ihren Sohn einigen Industriellen im Tal vorgestellt, mit denen er bald nur noch Sympathien hatte. Alle seine jüngsten Bekannten haben ihn nicht vergessen, ebenso wenig wie seine Kameraden.
Bitte glauben Sie mir, gnädige Frau, Ihre sehr hingebungsvolle und respektvolle Dienerin, es tut mir sehr leid, vor allem wegen der traurigen Umstände, die mich veranlassen, Sie Ihnen vorzustellen.