Im Gedenken an meinen Sohn Ravel Maurice-Paul Oberle utnant im 213. Infanterieregiment 

Auszug aus "Zum Gedenken an meinen Sohn Ravel Maurice Paul, Leutnant im 213. Infanterieregiment". 

Mit Dank an Louis S.

8. Januar 1915.
Mein Regiment ist jetzt in Moosch, im Thurtal, zwischen Thann und Saint-Amarin. Sie ruht sich nach den schrecklichen Prüfungen der letzten Wochen wohlverdient aus. In der Gegend zwischen Thann und Cernay kam es zu schweren Kämpfen, bei denen die 213. ein Drittel ihrer Stärke verlor. Ich hatte Glück, dass ich entkommen konnte. Wir machten einige Fortschritte, gewannen an Boden, nahmen ein Dorf ein, aber zu welchem Preis!
Wir werden nicht lange ruhen. In ein paar Tagen werden wir in die Berge geschickt, mitten in den Schnee, wo wir den ganzen Januar verbringen werden.
 
15. Januar 1915.
Seit dem 13. Januar leben wir in den Bergen inmitten der Schneestürme. Die von mir befehligten Sektionen besetzen westlich von Linthal und Sengern, im oberen Lauchtal, einen Weiler namens Remspach, dessen Häuser an den verschneiten Hängen des Langenfeldes (1390 m) stehen. Die Krauts sind in Lautenbach, 2 km von hier entfernt. Dieses Land muss im Frühling und Sommer unendlich schön sein. Er ist auch in diesen Zeiten unter seinem Hermelinmantel sehr interessant, aber die Männer, die im Krieg kämpfen, verstehen seine Anziehungskraft nicht ganz und können seinen Charme nicht voll schätzen. Der Schnee, der im Überfluss fällt, unterbricht die Kommunikation und erschwert den Dienst der Außenposten sehr. Meine Männer trauen sich also kaum, die Schönheiten der Natur der Vogesen zu bewundern, und doch, wie bewundernswert ist dieses Tal mit seinen schneebedeckten Tannen, seinen dunkelblauen Seen und seinen schäumenden Wasserfällen!
Die Menschen hier sind sehr unglücklich. Ihnen fehlt Brot und sie essen nur Kartoffeln und Milchprodukte. Ihnen wird das Licht entzogen, sie haben weder Kerzen noch Öl. So ist es für sie eine wahre Freude, Truppen zu empfangen, denn sie profitieren nicht nur vom Licht, sondern auch von all den Essensresten.
Das Leben, das wir hier führen, missfällt mir nicht. Die Versorgung erfolgt durch Maultiere. Bislang hat alles gut funktioniert, aber wenn der Schnee zu stark wird, wird der Konvoi gestoppt. Glücklicherweise haben wir eine Nahrungsmittelreserve aufgebaut, aus der wir bei Bedarf schöpfen können. Ich bereite einen langen Brief vor, in dem ich Ihnen mitteilen werde, was in letzter Zeit geschehen ist.
 
25. Januar 1915.
Wir bewachen immer noch das obere Lauchtal. Es scheint mir, dass ich am Ende der Welt bin. Wir haben keine Nachrichten aus der Ebene, wo wir nicht wissen, was geschieht. Wir leben hier inmitten von Schnee und Nebel. Der Schnee ist so schwer, dass die Kommunikation zwischen den Posten sehr schwierig und manchmal unmöglich ist.
Die Krauts werden immer bissiger. Weder Kälte, Schnee noch Nebel halten sie auf. Um zu verhindern, dass sie zu uns kommen, haben wir Teile des Waldes abgeholzt. Die gefällten Tannen in 100 Metern Tiefe stellen ein ernsthaftes Hindernis dar.
Mir gefällt das Leben, das wir hier führen, sehr gut, und ich würde gerne für lange Zeit in diesen schneebedeckten Bergen bleiben, bei diesen Menschen, die nur von Milchprodukten und Kartoffeln leben, weil es an Brot völlig fehlt.
Ich umarme dich liebevoll.
Maurice Ravel.
 
Diese Postkarte, datiert vom 25. Januar, ist die letzte Korrespondenz, die ich von meinem Sohn erhalten habe. Das Ausbleiben von Nachrichten im Februar bereitete mir große Sorge, die sich noch verstärkte, als die Post in der zweiten Hälfte des Monats meine Briefe mit dieser lakonischen Erwähnung zurückschickte, die während des Krieges den Familien, die sie erreichte, so viel Schmerz bereitete: "Der Adressat war nicht erreichbar". Etwas später, im Laufe des März, erhielt ich die offizielle Mitteilung über sein Verschwinden und den folgenden Brief seines Hauptmanns, an den ich geschrieben hatte und in dem ich ihn bat, mich zu informieren:


23. März 1915.
Sehr geehrter Herr,
 
Ich selbst wartete sehnsüchtig auf einen Brief von Ihnen und dachte, ich würde Nachricht von Ihrem Sohn erhalten, der am 13. Februar als "vermisst" im Einsatz gemeldet werden musste.
Ich bin sehr überrascht zu erfahren, dass Sie noch nichts von ihm erhalten haben.
Ihr Sohn ist in der Tat unter den folgenden Umständen in die Gewalt des Feindes geraten:
 
Sie wissen, dass er seit dem 13. Januar zu meiner großen Zufriedenheit die hohe Garde von R. (Remspach) befehligt.
Am Morgen des 13. Februar, gegen 6.30 Uhr, wurde ihm berichtet, dass einer seiner kleinen Außenposten von einer starken feindlichen Aufklärung angegriffen wurde. Nachdem er dies gemeldet hatte, kam er seinem Posten sofort mit einem Reservezug zu Hilfe.
Kaum hatte er den Weiler R. (Remspach) verlassen, wurden er und seine Truppe in offenem Gelände einem heftigen und äußerst präzisen Bombardement ausgesetzt. Trotz der Kanonade setzte er seinen Weg fort und nahm seine Männer mit. Als er die Hügelketten über dem Weiler erreichte, sah er sich plötzlich mehreren Kompanien bayerischer Infanterie gegenüber, die bereits im Einsatz und bereit waren, die Grand'garde anzugreifen.
Von diesem Augenblick an weiß ich nicht mehr, was aus ihm wurde, außer dass er und seine gesamte Abteilung in den Händen des Feindes blieben.
Laut Leutnant Vaimbois, der einen benachbarten Posten befehligte und teilweise das Vorrücken seines Kameraden unter feindlichem Bombardement in Richtung der nördlichen Bergkämme von R. (Remspach) beobachten konnte, muss Ihr Sohn so plötzlich von der bayerischen Infanterie umzingelt worden sein, dass er sich gefangen genommen fand, bevor er den geringsten Widerstand leisten konnte.
Ich selbst war bisher so davon überzeugt, dass er sicher und gesund war, dass ich es ihm überließ, uns über die Ereignisse des 13.
Sein Schweigen beunruhigt mich ein wenig.
Ich bin jedoch der Meinung, dass es noch keinen Grund zur Beunruhigung gibt, da keiner der Männer, die bei ihm waren, ihren Familien bis heute ein Lebenszeichen geben konnte.
Wenn ich von einem dieser Männer etwas gelernt habe, würde ich es gerne mit Ihnen teilen. Ich wäre Ihnen sehr dankbar, wenn Sie mich so schnell wie möglich beruhigen würden, falls Sie endlich eine Nachricht erhalten sollten.
Ihr Sohn war seit langem mein Freund, und ich schätzte seine klare Intelligenz, sein zartes und sensibles Herz und seine unerschütterliche Tapferkeit sehr; er war sicherlich, wie ich in meinem Bericht über die Affäre R. (Remspach) sagte, der tapferste Mann in meiner Gesellschaft; er war für mich der ergebenste und liebevollste Mitarbeiter. Ich werde ihn sicher nicht ersetzen.
Ich wünsche ihm mit aller Kraft, dass er in Sicherheit und gesund ist. Es würde mir sehr leid tun, wenn ihm etwas zustoßen sollte.
Glauben Sie, mein lieber Herr, an mein tiefstes Mitgefühl, aber seien Sie noch nicht beunruhigt. Angesichts der Art und Weise, wie der Feind seine Gefangenen behandelt, gibt es, ich wiederhole es, keinen Grund zu unangemessener Beunruhigung. Warten Sie einfach ab und hoffen Sie auf das Beste.
Captain Jeanbrau...
 
Wie später im Brief von Sergeant Autissier zu sehen sein wird, hatte sich die von Leutnant Ravel befehligte Sektion entgegen der Aussage von Leutnant Vaimbois (der kurz darauf im Kampf gefallen war) gut verteidigt und war nur unter Streitkräften erlegen, die seinen eigenen weit überlegen waren; aber es war so schwierig, auch im Gefolge der im Einsatz befindlichen Truppen genau zu wissen, was vor sich ging, dass diese Fehler gut entschuldbar waren.
Der Brief von Hauptmann Jeanbrau fixierte mich nicht auf das Schicksal meines Sohnes, und ich konnte nur hoffen, dass er gefangen genommen worden war.
 
Dann begannen die Ermittlungen, die Auskunftsersuchen an das Regiment und an die verschiedenen französischen und ausländischen Werke, die mit der Suche nach den Vermissten beauftragt waren.
So wandte ich mich an das Französische Rote Kreuz, das Genfer Rote Kreuz, die spanische Botschaft, die schweizerisch-katholische Mission für Kriegsgefangene und das von Seiner Heiligkeit im Vatikan organisierte provisorische Büro für Informationen über Kriegsgefangene.
Die spanische Botschaft teilte mir am 6. Juni 1916 mit, dass der Name von Leutnant Ravel Maurice nicht auf den Listen der französischen Gefangenen in Deutschland stehe, und Anfang September desselben Jahres erhielt ich den folgenden Brief vom Vatikan, in dem der Tod meines Sohnes angekündigt wurde.


EGRETERIA DI STATO DI SUA SANTITA
 
UFFICIO PROVVISORIO
PER INFORMAZIONI
SUI PRIGIONIERI DI GUERRA
Roma, li 31. August 1916.
Sir,
 
Monsignore, der Bischof von Paderborn, gibt die traurige Nachricht bekannt, dass Leutnant Ravel Maurice vom 213. Infanterieregiment, 23. Kompanie, am 13. Februar 1915 in der Nähe von Höhe-Remspach getötet wurde, als er einen kleinen Posten unterstützen wollte.
 
Es werden keine weiteren Einzelheiten angegeben.
 
Diese Information wird von Feldwebel Lecrot vom 213. Regiment, 23. Kompanie, Gefangener der 5. Kompanie in Langensalza, Nr. 365, gegeben.
 
Er lebt in Frankreich in Nérondes (Cher).
 
Bitte nehmen Sie, Sir, unser aufrichtiges Beileid entgegen.
 
Für das Amt,
L. van ROOY
 
Einige Zeit später bestätigten mir die Schweizerische Katholische Mission und das französische Kriegsministerium die traurige Nachricht, die aus der gleichen Quelle stammt: die Aussage von Sergeant Lecrot.
Natürlich hatte ich den Wunsch, umfassendere Informationen zu erhalten, indem ich mich direkt an Sergeant Lecrot wandte, der regelmäßig mit seiner Familie korrespondierte. Ich habe ihm mehrere Briefe geschrieben, aber keine Antwort erhalten. Bei seiner Rückkehr aus der Gefangenschaft erfuhr ich jedoch, dass er mir immer regelmäßig geantwortet hatte, seine Briefe aber von den Deutschen zurückgehalten worden waren.
Bevor über das Schicksal meines Sohnes entschieden wurde, hatte ich mehrere Briefe von Unteroffizieren oder Soldaten der 213. erhalten, Kriegsgefangene in verschiedenen Lagern, die mir jedoch nur vage, nicht näher spezifizierte Informationen geben konnten.
Damit bestätigte sich einmal mehr die unmenschliche und grausame Vorgehensweise der Deutschen, die nur die Korrespondenz von Gefangenen durchgehen ließen, die vage Angaben über die Vermissten machten, und alle, die diese Angaben spezifizierten, zurückhielten, um die Angst in den französischen Familien aufrechtzuerhalten.
Ein anderer Kampfgefährte meines Sohnes, Sergeant Autissier, hatte mir während seiner Gefangenschaft in Deutschland ebenfalls sehr vollständige Informationen über die Ereignisse des 13. Februar 1915 geschickt, die mich nie erreichten.
Hier ist der Brief, den ich von diesem mutigen Unteroffizier nach seiner Rückkehr nach Frankreich erhielt:
 
Nevers, 18. Juni 1919.
Sir,
Ich habe Ihnen und für Sie bereits während meiner Gefangenschaft in Deutschland geschrieben, um Ihnen mitzuteilen, welch wenige Informationen ich über das unglückliche Verschwinden Ihres Sohnes hatte, der zufällig mein Abteilungsleiter war, als am 13. Februar 1915 die von ihm befehligte Halbkompanie der Frontlinie von einer deutschen Brigade angegriffen, dezimiert oder gefangen genommen wurde. Vielleicht haben Sie meine zwei Seiten Information nicht erhalten, die dem Brief beigefügt sind, den Sergeant Lecrot vor etwa zwei Jahren an Sie gerichtet hat? Vielleicht hat er Ihnen nichts anderes vom Roten Kreuz gegeben?
 
Hier ist, was ich gesagt habe:

Ich kommandierte den als "Rundholz" bekannten Posten am 13. Februar 1915 mit einem Alpenkorporal und 10 Männern. Um etwa 7 Uhr morgens sah der Beobachter etwa 20 Deutsche im Morgennebel in die gegenüberliegende Schlucht kriechen. Sofort rief ich den Leutnant telefonisch an und berichtete ihm, was wir sahen. Er stellte mir nur eine Frage: Wie weit sind sie entfernt? Ich antwortete, ich glaube, fünf- oder sechshundert Meter; dann fügte ich hinzu, ich glaube, es handelt sich um einen Angriff. Er fügte nichts hinzu, und das Gespräch, das letzte, das ich mit ihm führte, war so kurz wie möglich.
Ich konnte sehen, dass es sich tatsächlich um einen Angriff handelte, denn einige Minuten später kam ein Schwarm von Deutschen, Hunderte von ihnen, zur Schlucht hinunter. Ich wollte es Leutnant Ravel sagen, aber egal, wie oft ich anrief, niemand antwortete, und das Telefon wurde nutzlos, als der Draht durchtrennt wurde. Also setzte ich meine Männer auf ihre Gefechtsstationen und befahl das Feuer. Aber nach drei Stunden ½ möglichst vollständigen Widerstands wurde mein Posten umgangen und von hinten genommen, auf der Seite, auf der die Verteidigung nicht gewährleistet werden konnte. Ein Mann wurde getötet, einer verwundet, der Rest wurde gefangen genommen.
Während wir Widerstand leisteten, hofften wir auf eine mögliche Rettung durch den Leutnant. Die Feinde fielen in großer Zahl unter unser Feuer, denn auf dem schneebedeckten Boden kamen ihre Silhouetten besser zur Geltung als auf dem Schießstand, und wir schossen in den Haufen. Was für ein Hekatomb von Krauts! Und da sie vor unseren Augen bewegungsunfähig gemacht wurden, könnte uns der Leutnant vielleicht rechtzeitig zu Hilfe kommen! Ich versichere Ihnen, wir hatten diese Hoffnung. Bald mussten wir von unserer Hoffnung zurückkehren.
Was ich Ihnen jetzt sagen werde, habe ich von sehr ernsthaften Kameraden gelernt, die ich während meiner langen Gefangenschaft getroffen habe.
Leutnant Ravel war in der Tat mein erster Ruf zu meiner Rettung. Er war im Dorf Remspach, in dem kleinen Haus, in das ich viele Male gegangen war, um Befehle oder Informationen zu übermitteln oder zu empfangen. Er war sicherlich beunruhigt, aufgewühlt bei dem Gedanken, dass der Feind Verstärkung erhalten hatte, dass er mit seinen Patrouillen drohte und dass wir, die Franzosen, noch nicht die Hilfe in Form von Männern, Maschinengewehren und Kanonen hatten, auf die wir warteten. Es hatte bereits Warnungen gegeben, Verletzte und sogar Tote. Als er meinen Telefonanruf erhielt, lief er von Haus zu Haus (der Weiler Remspach besteht nicht aus einer Stadt; es ist ein Landhaus, die alle isoliert 100 oder 200 Meter voneinander entfernt sind) und versammelte alle verfügbaren Männer. Es gab nur wenige von ihnen: etwa zwanzig vielleicht, die als Schuhmacher, Schneider, Köche usw. beschäftigt waren... Und er ging.
Einige sagten mir, dass er durch Obersengern gegangen sein muss; ich würde eher glauben, dass er durch den sehr dicken Schnee zu den Felsen mit Blick auf Remspach hinaufgeklettert ist. Durch diesen direkten Aufstieg gehen wir in gerader Linie zum Bois Rond, einem kleinen, fast runden Wald, daher sein Name, an dessen Ausgang mein Posten lag.
Meiner bescheidenen Meinung nach müssen die deutschen Kompanien mit Maschinengewehren (die ich knisternd hörte), die in den Bois Rond eingedrungen waren, die kleine Gruppe von Leutnant Ravel, die in fast offenem Gelände in Richtung Wald vorrückte, überrascht haben. Könnten sie lange widerstehen? Ich denke, sie haben sich gut verteidigt, denn die Schießerei war auf beiden Seiten lebhaft, obwohl unsere noch schwächer wurde. Dennoch kam von Leutnant Ravel und seinen Kameraden absolut niemand zurück.
Der Gefreite Vincent (der inzwischen gefangen genommen wurde und im Abreuvoir, bei Levroux, Indre, lebt) erzählte mir, dass ein deutscher Gefangener, der einige Tage nach dem 13. Februar gefangen genommen wurde, erklärt habe, dass ein französischer Offizier und Soldaten an diesem Tag des 13. Februar dort oben begraben worden seien, sagte er und zeigte auf den Hügel, der in den Wald führt.
Ich glaube, dass eine Reise ins Elsass für Sie nicht nutzlos wäre, auch wenn diese Ecke von Remspach in den Bergen verloren gegangen ist: die nächste Stadt ist Guebwiller, ein Dutzend Kilometer entfernt, die das Doppelte wert ist. Mit einer guten Karte des Landes, die Sie ohne Schwierigkeiten finden werden, hoffe ich, dass Sie in Guebwiller oder anderswo Ihren Weg erkennen können, besser als durch all die Hinweise, die ich Ihnen geben konnte.
Ich erinnere mich an den Leutnant, Ihren Sohn, als einen Offizier, der mir sehr sympathisch war und in dem ich einen unendlich hingebungsvollen Menschen erkannte, der mit seiner Person und seiner Gewissenhaftigkeit, seinem Ernst, etwas so Seltenes bezahlte.
Wie viel Leid für Sie, arme Eltern, und dass ich mir von ganzem Herzen wünsche, dass Sie endlich Gewissheit darüber haben, wo der Leichnam dieses geliebten Sohnes ruht.
Ich bedaure, dass ich nichts Besseres tun kann, und ich wünsche Ihnen und Ihrer Familie viel Mut und Gesundheit und sende Ihnen den Ausdruck meiner sehr aufopferungsvollen Gefühle.
J.B. Autissier
 
Der Brief von Sergeant Autissier gab den wahrscheinlichsten Punkt an, an dem der Kampf, bei dem mein Sohn getötet wurde, stattfand. Ich habe deshalb an den Bürgermeister von Linthal geschrieben und ihn gebeten, einige Nachforschungen anstellen zu lassen, um sein Grab zu finden. Die Suche dauerte ziemlich lange, da das Grab von einem starken Netz aus Stacheldraht umgeben und von der Vegetation verdeckt war. Doch dank der Beharrlichkeit von Linthals tapferem Landeshauptmann wurde sie schliesslich in der Nähe des Gipfels des Bois Rond, in einer Höhe von über 1000 Metern, entdeckt.
Die Beerdigung war von den Deutschen durchgeführt worden. Das Grab war sehr anständig und wurde von einem Kreuz überragt, das den genauen Namen, Rang, Auftrag und das Begräbnisdatum von Leutnant Ravel trug.
Anfang September 1919 knieten mein Schwiegersohn, Herr Legrand, und ich vor dem Grab unseres lieben Verstorbenen nieder....
 
Ich kann mir den Wunsch nicht verkneifen, hier eine Beerdigungszeremonie eines Soldaten zu erwähnen, die mich während meines Aufenthalts im Oberelsass, in Lautenbach, tief berührt hat.
Eine Familie aus Pontarlier kam, um die Leiche ihres in der Nachbarschaft getöteten Sohnes zu exhumieren, und ließ ihn auf dem Dorffriedhof begraben, während sie auf die Überführung in sein Geburtsland warteten.
An der Beerdigung nahmen der gesamte Klerus mit seinen Fahnen und Insignien sowie alle patriotischen, Sport- und Hilfsvereine der Gemeinde teil. Der mit der Trikolorflagge bedeckte Sarg war von jungen Mädchen in elsässischer Tracht umgeben. Schliesslich folgte der grösste Teil der Bevölkerung der Gemeinde dem Konvoi in tiefster Meditation. Und unter all diesen Hilfen hatte kein einziger Mensch außerhalb der Familie den Verstorbenen gekannt.
 
Als ich an dieser beeindruckenden Zeremonie teilnahm, dachte ich mir, dass dieser tapfere Soldat kein feierlicheres Begräbnis haben wird, wenn seine armen Überreste in seine eigene Kommune transportiert werden.
 
Der Besitzer des Hotels, in dem ich übernachtet hatte und dem gegenüber ich meine Bewunderung zum Ausdruck brachte, antwortete einfach: "So ist es immer bei der Beerdigung eines Soldaten. Niemand kannte ihn, aber er war ein französischer Soldat, der für sein Land starb, und das genügte, um die Sympathie der gesamten elsässischen Bevölkerung zu gewinnen.
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MINISTERIUM
DES KRIEGS
FRANZÖSISCHE REPUBLIK
 
NATIONALE ORDNUNG DER EHRENLEGION
 
213. Infanterie-Regiment
 
Mit Ministerialerlass vom 20. Juli 1920, der in Anwendung der Dekrete vom 13. August 1914 und 1. Oktober 1918 erlassen und im Journal Officiel vom 14. August 1920 veröffentlicht wurde, wurde das Ritterkreuz im nationalen Orden der Ehrenlegion zum Gedenken an die
 
Leutnant RAVEL Maurice-Paul
 
TOT FÜR FRANKREICH
RAVEL Maurice-Paul, Mle 107, Leutnant
"Ausgezeichneter Offizier, tapfer und mutig. Am 13. Februar 1915 bei einem Angriff auf feindliche Gräben in der Nähe von Remspach glorreich getötet.
KRIEGSKREUZ MIT VERMEIL-STERN
In Nevers, 15. November 1920
 
Der Oberst, der das Depot des 13. Infanterieregiments befehligt.
SANTOS-COTTIN