Hartmannswillerkopf

Auszug Hartmannswillerkopf, Auguste Chapatte, 152e RI.

Mit Dank an Louis S.

Hilsenfirst

19. September 1915. Den Rest ließen wir am 10. des laufenden Jahres liegen. Anstatt nach Sondernach zurückzugehen, sind wir gekommen, um die Linien hier zu nehmen, wo wir nach einem sehr langen und ermüdenden Spaziergang gelandet sind, so wie es übrigens jedes Mal ist, wenn wir von einer Ruhepause zurückkommen, wo immer wir hingehen.
Die Hilsenfirst ist zwar ruhiger als die Hartmannsweilerkopf, aber nicht frei von Töpfen. Seit wir hier sitzen, haben wir schon Menschen getötet und verwundet... Unsere Schützengräben sind nicht weit von denen der Krauts entfernt.
 
In meinem neuen Unternehmen haben wir übrigens das Glück, Köche zu haben, die ihr Handwerk verstehen: Der Fraß ist sehr saftig.
 
Gestern wurde mir die gefährliche Aufgabe übertragen, mit meiner Truppe nachts Stacheldraht und einen Granatwerfer vor dem Graben zu verlegen, ein sehr gefährlicher Sport, der von allen, auch den wagemutigsten, gefürchtet wird und in einigen Fällen so gefährlich ist wie ein Angriff. Da ich für diese Arbeit nur zwei Männer brauche, bitte ich um Freiwillige. Niemand bietet sich selbst an, was verständlich und human ist. Ich muss also zwei in Betracht ziehen, was mich in eine echte Zwickmühle bringt, denn welche ich nehmen muss... Ich kenne wenige Dinge, die so schmerzhaft sind, wie unter solchen Umständen eine Entscheidung treffen zu müssen.
Mein Blick geht von einem zum anderen. Ich habe den Eindruck, dass alle die Plackerei fürchten, aber ich bin sicher, dass niemand versuchen wird, sie zu vermeiden, wenn sie gewählt werden. Ich muss mich entscheiden, egal wie verärgert ich bin, ich entscheide mich für die beiden, die mir am einfallsreichsten erscheinen.
In der Zwischenzeit kommt unser Sergeant, um uns zu helfen.
Als die Zeit günstig erschien, kletterten wir mit großer Vorsicht auf die Brüstung; die Kameraden, die im Graben blieben, übergaben uns die Ausrüstung. Sobald wir damit begonnen hatten, unsere Posten für unsere Granatenwache einzurichten, begannen die Raketen aus den Gräben zu schießen, und man hatte uns bereits gehört, wie wir es erwartet hatten.
Instinktiv kauern wir uns zusammen, um weniger gesehen zu werden, aber wenn die hunnischen Wachen uns sehen, schießen sie auf uns. Die Kugeln klopfen uns zu Füßen. Die Schießerei ist nicht präzise; außerdem kann sie es nicht sein, und die Schützen sind glücklicherweise nicht zahlreich! Wir haben keine andere Möglichkeit, als in den Graben hinabzusteigen, was wir in aller Eile tun müssen. Keiner von uns ist verwundet, was ein Glücksfall ist. Unser Zugführer will im Grunde genommen den Granatschirm an Ort und Stelle bringen, also gehen wir wieder an die Arbeit. Wie beim ersten Mal werden wir von Kugeln begrüßt und müssen, ohne viel tun zu können, wieder in den Graben zurückgehen. Wir gehen ein drittes Mal zurück, entschlossen, es zu Ende zu bringen.
Trotz der Kugeln, die um uns herum wehen, gelingt es uns durch sehr schnelles Handeln, unsere Arbeit so gut wie möglich zu beenden (eher schlecht als gut). Wir vier befinden uns im Schützengraben, noch immer unter dem Einfluss von Emotionen und überrascht, dass wir unbeschadet davongekommen sind. Das war knapp!
Wir bleiben bis zum Mittag im Graben, dann gehen wir auf Wache, abgelöst von der Truppe, die mit unserer eine halbe Abteilung bildet.
Wir sind seit zwölf Stunden auf den Beinen, deshalb sind wir sehr müde und versprechen uns eine gute Erholung.
Wie meine Männer betrete ich eifrig unsere Gurbi, um ins Bett zu gehen. Zu diesem Zweck lege ich meinen Sack, Genosse des Elends, wie gewohnt so hin, dass er als Kissen dient. Aber wenn ich mich hinlege, ändere ich meine Meinung; das Wetter ist so strahlend, dass ich es ausnutzen möchte, um ein paar kleine Gegenstände zu waschen; dann werde ich mich ausruhen.
Um es mir bequemer zu machen, lasse ich meine Kapuze liegen und lege sie dort hin, wo ich normalerweise liege, in die Nähe meiner Tasche, dann gehe ich hinunter zum Waschhaus, das etwa 120 Meter vom Graben entfernt ist, und beginne mit der Arbeit.
Es ist eine sehr ruhige Gegend.
Doch schon bald wurden unsere Schützengräben und dahinter ziemlich heftig bombardiert. Die herabfallenden Granaten der Drus zwangen mich, meine Arbeit einzustellen, um mich wieder in Sicherheit zu bringen. Ich suchte Zuflucht beim Guru des Firmenbüros, das die nächstgelegene Zuflucht war.
Das Bombardement ging weiter, und ich befürchtete, dass dies der Auftakt zu einem Angriff war, und ich sagte dem Häuptling, dass ich die Linie bis zu meiner Kampfstation zurückgehen würde, falls meine Befürchtungen gerechtfertigt seien, und er riet mir davon ab, indem er darauf hinwies, dass es sehr unklug wäre, mit einem solchen Durcheinander hinauszugehen, und hinzufügte, dass er meinte, es handele sich nur um das Bombardement einer Stelle.
Ich gab seine Gründe an und wartete auf eine Pause.
Die Artillerie der Deutschen beschloss schließlich, den Beschuss einzustellen.
Ohne meine Arbeit zu beenden, weil ich jetzt viel mehr darauf bedacht war, mich auszuruhen, ging ich zurück in den Graben. Etwa 20 Meter vom Graben entfernt begann ich ein Stöhnen zu hören, das nur von Verwundeten kommen konnte. Was ist also passiert, während ich weg war?
Mit dem Herzen voller Angst beeile ich mich und komme keuchend im Graben an. Ein schrecklicher Anblick lag vor meinen Augen: Zwei schwere Granaten fielen herab, eine zerstörte den Granatschirm, den wir in der Nacht nur mit großer Mühe installiert hatten, und brachte den Graben durcheinander, die andere drang in die Bahre ein, auf der die Männer meiner Truppe ruhten.
Der Gourbi ist halb abgerissen; unter den Materialien liegen Tote und Verwundete, letztere mehr oder weniger schwer verletzt. Bahrenträger sind da, um die Opfer herauszuholen. Nur zwei meiner Männer entkamen dem Maschinengewehrfeuer, aber sie waren so verängstigt und sahen den Tod so nah, dass sie nicht mehr sicher sind, wo sie stehen.
 
Getötete und Verwundete werden auf Bahren abtransportiert und herrschen nun im Graben, wo sich der Tod blutverschmiert hat, eine tiefe Bestürzung. Unsere Trauer ist immens, wir sind am Boden zerstört.
All unsere Gedanken sind bei diesen armen Genossen, diesen lieben Genossen, die uns gerade auf so plötzliche und tragische Weise genommen wurden; arme Genossen!
Unter den Trümmern finde ich mein Kondom und meine Tasche; diese ist von einem Splitter durchbohrt worden, das Loch hat einen Durchmesser von etwa 10 bis 12 Zentimetern. Das Loch hat einen Durchmesser von etwa 10 bis 12 Zentimetern. In meinem Kondom ist auch ein Loch. Hätte ich mich nicht hingelegt, anstatt meine Kleider zu waschen, wäre mein Kopf von dem Splitter zerfetzt worden. Es war knapp; ich hatte unglaubliches Glück, dass ich zur Wäsche gehen konnte! Es war wohl noch nicht meine Zeit.
Der Tag endet in großer Traurigkeit. Wie Schiffbrüche kommen und gehen wir, die Überlebenden, mit Trauer in diesem Graben, in diesem sehr aufgewühlten Graben, in Richtung dieser Cagna, wo sich erst vor wenigen Stunden eine schreckliche Tragödie ereignete.
Mehr als jeder andere bin ich überwältigt von dem schrecklichen Unglück, das uns widerfahren ist, denn es sind meine haarigen Menschen, meine lieben haarigen Menschen, diejenigen, die mir anvertraut worden waren, die die Opfer sind. Ich bin heute Abend wie ein Vater, der um seine Kinder trauert und der in der Hoffnung, der vergeblichen Hoffnung, sie wiederzusehen, in seinem Clanhaus umherstreift. Mit ihnen ist ein Stück von mir gegangen!
Die Verwundeten, die Toten sind nicht mehr die Ersten; die Ersten mit den unauslöschlichen Spuren des Maschinengewehrfeuers am Körper, für immer in ihrem Fleisch geprellt, gehen auf dem Weg ins Krankenhaus. Die anderen sind bereits mit einer dicken Erdschicht bedeckt, aus der das bescheidene Holzkreuz hervortritt, ein Kreuz, so bescheiden wie ihre Herzen waren, aber beredter, bewegter, ausdrucksstärker als das prächtigste Mausoleum.


Aber die Schatten dieser Toten sind dort geblieben; sie verlassen uns nicht, sie sind an unserer Seite, sie sprechen zu uns, sie bitten uns, diejenigen nicht zu vergessen, deren Bild sie widerspiegeln.
O Kameraden, die heute den grausamen, tödlichen Biss des Krieges erlitten haben, und auch Sie, Kameraden, die in Steinbach, in der Hartmannsweilerkopf oder in anderen Gebieten gefallen sind, Sie alle, deren Schreie und Stöhnen wir gehört haben, vergessen Sie? Niemals. Wir werden immer an dich denken, du wirst immer bei uns sein; wohin wir auch gehen, deine unsichtbare Seele, die Teil der unseren geworden ist, wird uns folgen.
Könnten wir die tragischen Stunden vergessen, die wir zusammen lebten, die moralischen Leiden, die wir gemeinsam ertrugen, das brüderliche Ellbogen an Ellbogen, das unser bester Trost war? Könnten wir vergessen, dass wir uns in den Tagen des Angriffs gegenseitig die Aufgabe anvertraut haben, an unsere Lieben zu schreiben, falls der Tod in unseren Reihen zuschlagen sollte?
Könnten wir diese fröhlichen Stunden vergessen, die wir mit Ihnen verbrachten, als wir in Ruhe oder in der Reserve waren und sogar manchmal in den ruhigen Stunden im Graben, diese guten Worte, die flossen, dieses frische und sonore Lachen, das uns erschütterte, wenn einer von uns einen guten Witz machte?
Nein, niemals - wir, die wir das schmerzliche Privileg hatten, Ihren letzten Atemzug zu empfangen - wir werden niemals all die Dinge vergessen, die uns mit Ihnen in so engen und heiligen Bindungen verbunden haben, und wenn wir, glücklicher als Sie, das Glück haben, aus dem Krieg zurückzukehren, wenn der Tod uns gnädig ist, dann ist es Ihr Opfer, das unsere Pflicht diktieren wird, das die Spur der Totenwache, der wir folgen müssen, nachzeichnen wird, das uns leiten wird.
Aus den Tiefen eurer Gräber, in denen ihr die lebenden Toten, die unsterblichen Toten seid, werdet ihr uns eure Weisen, eure wertvollen Ratschläge geben; ihr werdet wollen, dass diese unveränderliche Kameradschaft, die uns mit euch verbunden hat, uns, unsere Überlebenden, weiterhin vereint und all unsere Handlungen durchdringt und inspiriert.
Ich werde meine Wache um Mitternacht für zwölf Stunden wieder aufnehmen. Da ich nicht mehr genug Männer in meinem Kader habe, bekomme ich einen anderen, bis sich meiner neu formiert hat.
Die Nacht, die keine besondere Nacht ist, wird genutzt, um einige der Missetaten wiedergutzumachen, die durch die gestern gefallenen Granaten verursacht wurden.
 
Heute Morgen wurde mir offiziell mitgeteilt, dass ich, wie ich beantragt hatte, der 1. Kompanie zugeteilt wurde.
Obwohl ich schon in der 9. gute Kameraden hatte, bin ich froh, wieder in die 1. Ich verabschiede mich von den Kameraden, die mit mir im Schützengraben liegen, und von meinen Vorgesetzten, und ich empfinde eine echte Erleichterung, den Ort zu verlassen, an dem das gestrige Gemetzel ein solches Gemetzel war.
Ich kehre mit meiner ganzen Ausrüstung zur Ersten Kompanie zurück.
Zu meiner großen Zufriedenheit werde ich meinem alten Zug zugeteilt, wo ich mit Freude mit alten Freunden wiedervereint werde.

In Ruhe
 
Wir haben Hilsenfirst gestern Abend verlassen. Es war zweiundachtzig Tage her, dass wir sie verlassen hatten; zweiundachtzig Tage, in denen wir, ohne einen einzigen Ruhetag im hinteren Teil gehabt zu haben, wie auf einer einsamen Insel lebten, zweiundachtzig Tage, ohne eine Wohnung zu sehen, noch einen Zivilisten. Dieses Leben begann, uns zu belasten.
Nachdem wir die ganze Nacht gelaufen waren, kamen wir heute Morgen in Ruhe im Tal an. Unser Unternehmen hat seinen Sitz in der friedlichen Stadt Malmerspach, wo wir bereits mehrere Rasten verbracht haben. Wenn wir während unseres Aufenthalts am Hilsenfirst keine Angriffe gemacht oder erlitten haben, haben wir sehr unter dem schlechten Wetter gelitten.
An regnerischen Tagen waren unsere Gräben voller Schlamm, und die meisten unserer Torfmoore waren überschwemmt. Um in ihnen leben zu können, mussten wir oft mit Hilfe einer Pumpe das Wasser entfernen, das unsere Drahtgewebekojen unter Wasser setzte. Die schwierigste Zeit war jedoch zweifellos die Zeit vom 11. bis 15. November. Während dieser fünf Tage hatten wir ein schreckliches Wetter, wie wir es noch nie zuvor erlebt hatten. Der Schnee, der in heftigen Böen fiel, hatte unsere Gräben so sehr aufgefüllt, dass wir eines Tages gezwungen waren, ihn zu überqueren, um zur Arbeit zu gehen. Die Krauts, die unter demselben Zeichen wie wir untergebracht waren, mussten auf ihrer eigenen Seite dasselbe tun; es war für keinen von uns beiden möglich, ungesehen herauszukommen. Wir haben nicht aufeinander geschossen und damit einen eintägigen Waffenstillstand durch die Macht der Umstände geschlossen.
Die Kälte war so stark, dass die Seiten unserer Hauben, die vom Wasser in den Becken nass waren, gefroren und steif geworden waren.
In diesen fünf Tagen des schwarzen Elends, des schrecklichen Elends, konnte ich nur zwei Briefe schicken, beide an meine Eltern adressiert. Das letzte schrieb ich im Licht eines Telefonanrufs eines meiner Männer; wir hatten nichts anderes, um uns aufzuklären.
In unserer Frontgurbi, in der die gesamte halbe Sektion mit Ausnahme der Unteroffiziere einquartiert war, hatten wir zwei bis drei Zoll Wasser, aus dem wir wegen des Schnees und des schlechten Wetters nicht herauskamen. Unsere erste Kojenreihe stand komplett unter Wasser; nur die zweite, einen Meter höher gelegene Reihe war bewohnbar, aber was für ein Lebensraum; um dorthin zu gelangen, ohne nasse Füße zu bekommen und in der Trage zu zirkulieren, musste man eine ganze Gymnastik machen.
Am Morgen des sechzehnten November hatten fast dreißig Prozent der Männer, die während dieser fünf Tage die Linien gehalten hatten, entweder sehr starke Erfrierungen oder Erfrierungen an den Füßen. Viele von ihnen konnten keine Schuhe mehr anziehen und mussten evakuiert werden. Meine Mannschaft ließ fünf meiner haarigen Männer um einen Besuch bitten.
 
Es war nicht nur das Wetter, das uns leiden ließ, auch die Totos und die Ratten kamen uns in die Quere. Wir hatten noch nie so viele Totoos, und die Ratten liefen über unsere Köpfe, während wir schliefen. Deshalb mussten wir vor dem Schlafengehen unsere Gesichter bedecken, um ihren abstoßenden Kontakt zu vermeiden.
 
Unser Aufenthalt in diesem Sektor war auch von einer sehr traurigen Zeremonie geprägt: der militärischen Erniedrigung eines behaarten Mannes unserer Firma, Vater einer Familie, der sich einer gewalttätigen Kakerlake gebeugt und ohne Erlaubnis die Linien verlassen hatte, um zu seiner Familie zu gehen. Er war so sehr darauf bedacht, sie wiederzusehen, dass er nicht auf die Erlaubnis warten konnte; er hatte sie sich selbst erteilt. Es war für uns alle eine Minute tiefer Ergriffenheit, als der Kapitän die Knöpfe von seinem Kondom riss. Es ist nicht gut, so eine Show zu sehen.
Wir waren so lange (fast drei Monate) der Ruhe beraubt worden, dass wir jetzt die, die wir genießen, genießen; unser Aufenthalt im Tal ist noch angenehmer als sonst.
Wie süß ist es doch, im trockenen Heu, in einer gut geschützten Scheune friedlich schlafen zu können, ohne Wache halten zu müssen, ohne Angriffe befürchten zu müssen und ohne schlechtes Wetter ertragen zu müssen; sich sauber halten zu können, die Toto's loszuwerden, sich zu bewegen und unter dem bürgerlichen Herrn zu leben. Wie süß ist es doch, sich vor dem Maschinengewehrfeuer sicher zu fühlen, vor jenem unersättlichen Maschinengewehrfeuer, das Tag für Tag gnadenlos und freudig so viele Wesen niedermäht, die vor Leben, Fröhlichkeit, Jugend und Gesundheit überquellen.
Leider dauern die Tage der Ruhe nie lange; es ist bereits gesagt worden, und die Nachricht wird bald offiziell, dass die Hartmannsweilkopf uns wieder einmal zu einem kleinen Totentanz einlädt. Er braucht Blut, mehr Blut, immer mehr Blut, um seinen Durst zu stillen, um zu essen und seine Leidenschaft zu befriedigen.
Der Angriff wird offenbar von zwei Brigaden durchgeführt werden müssen. Es wird also ein ziemlich großer Angriff sein.
Leider wissen wir das aus Erfahrung! Die Kosten eines Angriffs auf den alten Soldaten und der Versuch, an der Spitze zu bleiben, dürfen uns keine Illusionen darüber machen, was vor uns liegt. Für einige von uns ist diese nächste Offensive ein Todesurteil. Welche wird die Camarde wählen? Werde ich einer von ihnen sein? Das ist die Frage, die wir uns stellen. Wenn wir an all jene denken, die bereits auf diesem berühmten Land gefallen sind, haben wir jedes Recht, besorgt zu sein.
Sie ermutigt uns, das Beste aus unseren letzten Ruhetagen zu machen, die für einige von uns die letzten Tage des Lebens sind!
Wir haben also ein wenig auf die Schüssel verzichtet, obwohl wir uns darüber nicht beklagen mussten, um uns einige Leckerbissen anzubieten.
 
Was bringt es, sich das Vergnügen zu ersparen? Warum mit Geld zur Hartmannsweilkopf gehen? Er wird uns nichts nützen, wenn wir hinfallen, und wenn wir entkommen, werden wir immer noch reich genug sein, auch ohne einen Pfennig, denn uns wird kein Schaden zugefügt. Also: Heu sparen!