An Der Hartmannsweilerkopf 

Auszug An Den Hartmannsweilerkopf, Henri Volatier, 5e BCA.

Mit Dank an Louis S.

Es waren in der Tat große Militäroperationen im Elsass im Gange, oder besser gesagt, sie hatten gerade erst begonnen. Wie es dem Soldaten passiert, der zumindest auf den ersten Blick nicht die Gesamtheit der Operationen sehen kann, hatte Henri nur eine Seite davon gesehen. Das Tal von Metzeral bzw. das Münstertal war das Ziel und dies führte unweigerlich auch zu einem Angriff auf den berühmten Kahler Wasen, der bis heute in feindlicher Hand ist und das gesamte rechte Ufer des Fechttals unterhalb von Metzeral beherrscht. Aber wie viel größer war das Schlachtfeld!
Vom Thurtal durch eine Linie hoher bewaldeter Gipfel getrennt, die ungefähr von Westen nach Osten verläuft, entstand das Fechttal, wie es sich am Eingang von Münster durch die Vereinigung von drei oder vier tiefen Tälern verbreiterte. Zunächst einmal ist es die Metzeral Fecht, die von den großen Hochebenen von Breitfirst und Hus abstammt. Links bringt ihm das malerische Wormsa-Tal, von Kaskade zu Kaskade springend, den Überlauf der anmutigen kleinen Seen der Hohneck. Rechts und am Eingang von Metzeral rollt die Fecht Sondernach die Wasser des Hilsenfirst und des Kahler Wasen. In Münster schließlich mündet sie am Ausgang des Hohneck-Nordhanges in das große, alpine Schluchttal. So beherrschen drei Gipfel das Münstertal: die Linge im Norden, die Stosswihr und Münster beherrscht; der Reichakerkopf, der den Zusammenfluss von Schlucht und Fecht beherrscht; der Kahler Wasen, der seine runde und glatte Masse über Muhlbach, dem ersten Vorort von Münster, errichtet. Die ersten Operationen brachten uns Sondernach, auf dem linken Ufer, den Hügel 830 und die Almatt: Metzeral war unhaltbar; der Feind evakuierte es und hinterließ in unseren Händen nur Ruinen, die im Übrigen bald von seiner Artillerie vervollständigt wurden. Es blieb nur noch, die Gipfeltreffen abzusetzen. Während sich die Linke auf die Angriffe von Linge und Reichaker vorbereitete, erhielt das 5. Bataillon am 18. den Befehl, den Bataillonen zu Hilfe zu kommen, die bereits Sondernach erobert hatten und nun versuchten, den Kahler Wasen die steilen Hänge dieses Tals hinauf oder aus den Höhen der Klinz und des Langenfeldes aufsteigen zu lassen.
Von Sudel aus war der kürzeste Weg zur Schusslinie offensichtlich der Bergweg, aber wie unwegsam. Es galt den ganzen Guebwiller-Ballon zu durchqueren, dann den sehr steilen Abstieg ins Lauchtal und schliesslich den Aufstieg von Oberlauchen zur Klinz und nach Langenfeld. Zumindest hatte es den Vorteil, dass es ständig vor dem Feind vorgeführt wurde.
Henri Volatier notiert am Abend des 18. seine Eindrücke von der Straße.

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Lauch-Tal, 18. Juni (1915).
Das gestrige Flugzeug stürzte bei Willer ab, die beiden deutschen Flieger kamen ums Leben, und ihre Flugzeuge zerschellten. Der Flieger Gilbert ist der Held dieses Kunststücks, und dies ist das dritte Flugzeug, das er seit dem Krieg abgeschossen hat. Wir wurden heute von Sudel abgelöst. Wir brachen um ein Uhr nachmittags auf und kamen um ein Uhr morgens an. Noch nie in meinem Leben bin ich so weit gelaufen. Es regnete wie aus Kübeln.
Wir schliefen an einem Ort, an dem es weder Türen noch Fenster gibt. Wir haben noch zwei Stunden Zeit, um in die Schützengräben zu gelangen. Auf dem Weg dorthin gingen wir fünf Stunden lang einen Berg hinunter. Sie können die Höhe des Ballon de Guebwiller, des höchsten Berges im Elsass, beurteilen. Wir werden unseren Saft bekommen.
 
Am nächsten Tag erster Angriff, an dem die zweite Kompanie teilnimmt. Der Aufstieg in Linien selbst ist nicht ohne Schwierigkeiten. Henri schreibt schnell:
Wir sind durch unmögliche Wege und sintflutartigen Regen in die Gräben hinaufgegangen. Wir beschränkten uns auf eine Stunde ½ von den Gräben aus; wir legten den ganzen Abschnitt fest, wo er nur dreißig Mann halten konnte. Wir reisten am nächsten Tag am Nachmittag ab. Auf dem Weg zu den Schützengräben, und auf Anhieb war es sauber. Wir mussten durch eine Lichtung gehen, die von einem Maschinengewehr der Deutschen entdeckt wurde. Es war keine Zeit zum Einschlafen. Es gab drei Tote im Vorbeigehen und mehrere Verletzte. Als wir hier waren, hat unsere Artillerie zwei Stunden lang versagt. Ah! Meine Freunde, was für eine Musik! Als die zweite Kompanie eintraf, um die Gräben einzunehmen, gab es kaum noch Krauts. Sie ergaben sich sofort. Auf unserer Seite etwa zehn Tote und etwa zwanzig Verwundete. Wir verbrachten die ganze Nacht in den Eingeweiden, wir waren erfroren.


Am 20. löste das sechste Unternehmen das vierte in der ersten Reihe ab. Am 21. griff sie der Reihe nach an. Henri fand jedoch noch Zeit, Marguerite zu schreiben.


21. Juni 1915.
Liebste Marguerite,
Ich habe gerade Ihren netten Brief vom 15. Ich sage Ihnen, dass wir die Sektoren gewechselt haben, und dies ist wohl kaum der richtige Ort dafür. Wir haben gestern angegriffen und einen Graben genommen. Ich werde Ihnen später sagen, wo ich mich befinde, denn jetzt, da der Kampf hier tobt, werden unsere Briefe sehr genau beobachtet.
Sie sind also auf dem Pont-de-Poitte, um zu verblassen, und Sie sagen mir, dass Sie dieselbe Arbeit machen wie ich im vergangenen Jahr. Sieh an, sieh an, sieh an! Ich versichere Ihnen, dass ich diese Arbeit gerne noch einmal machen würde, anstatt etwas zu tun, wie wir es jetzt tun.
Hier ist so ziemlich unser Zeitplan für diese Tage.
Wir verließen unser Gebiet um ein Uhr nachmittags. Wir haben in Altenbach Suppe gegessen. Dann brachen wir auf, gingen bis ein Uhr morgens auf unmöglichen Wegen. Damit eine wahre Sintflut auf die Nieren. Wir kamen in einer Bretterbude an, die wie Suppe mit Milch getränkt war. Wir schliefen 60 Männer in einem Gourbi, der etwas größer war als Ihre Hütte in Planaise, aber endlich waren wir besser als draußen. Wir ruhten uns bis ein Uhr nachmittags aus, und dann machten wir uns auf den Weg zur Schlacht. Ich versichere Ihnen, es war sauber. Man fragt sich, wie es kommt, dass wir, nachdem wir so geschüttelt wurden, noch am Leben sind. Wenn ich jemals nach Hause komme, werde ich Ihnen nie davon erzählen; es ist zu schrecklich.
Aber am Ende ist es Krieg. Und wann wird es enden? Das wissen wir nicht. Zweifellos hat Frankreich gut gesündigt; es hätte ein wenig besser daran getan, sich ein wenig mehr um unsere Feinde zu kümmern, anstatt diese armen Schwestern und Ordensleute, die nur Gutes taten, zu vertreiben. Aber sie ist bereits gut gezüchtigt worden; die Hälfte ihrer Jugend ist pleite. Lasst uns hoffen, dass Gottes Gerechtigkeit bald befriedigt wird, und lasst uns im Gebet zu ihm nicht vergessen, dass, wenn er gerecht ist, er gleichzeitig auch gut ist.
Heute ist ein wunderschöner, sonniger Tag, der uns große Freude bereitet, denn wir haben die Nacht draußen verbracht, im Bauch gehockt und ohne unsere Nasen zu zeigen: Sie haben uns die ganze Nacht lang Schrapnell geschickt, und wir hatten Angst, dass sie einen Gegenangriff starten würden.
In Crançot werden keine neuen Menschen getötet, es gibt in der Tat einige hier aus meiner Klasse, die getötet oder verwundet wurden, und was mich betrifft, so bin ich immer noch kerngesund, auch wenn es etwas überraschend ist, aber wir vertrauen Gott, und hier kommt, wer pflanzt.
Vergessen Sie nicht, Ernest und dem Chef einen Kuss für mich und vor allem für unsere liebe kleine Germaine zu geben. Und du, meine Geliebte, bekommst einen süßen Kuss von deinem......... Henri.
Der Brief wurde ausgefüllt, aber die Adresse wurde nicht angegeben. Der Alarm musste losgehen, bevor... Und die dritte Seite trägt unter der Unterschrift diese Notiz in einer großen, zitternden, invertierten Handschrift: "Follow page 4".
Hier in seiner Einfachheit ist das Postskriptum.


24. Juni, Besançon.
Liebste Marguerite,
Als ich Ihnen diesen Brief schrieb, befand er sich in Metzeral (Fußnote: genauer gesagt auf den Höhen des Hilsenfirst, die Metzeral noch immer von oben und von weitem beherrschen), und ich beende ihn im Hilfsspital Nr. 14 in Saint-Ferréol, Besançon. Die Krauts hatten den Geist, mir zwei Kugeln in die Haut zu schicken, eine in den rechten Arm und eine, die ein kleines Stück von meinem Kinn nahm, wodurch ich die Ziege nicht mehr tragen muss. Ich habe keine großen Schmerzen, und ich bin froh, dieser Hölle für eine Weile fern zu sein. Es versteht sich von selbst, dass es für Sie eine große Freude wäre, mich in Besançon zu besuchen, falls Sie durch Besançon kommen sollten. Ich komme zum Schluss, weil ich müde bin, Sie werden es in meinem Schreiben sehen. Ein herzliches Hallo an Sie alle in Crançot, und um Sie liebevoll zu küssen.
Ihr Henri.
 
Der Aufenthalt von Henri Volatier im Krankenhaus von Saint-Ferréol scheint auf den ersten Blick von nichts Außergewöhnlichem geprägt zu sein .../... Die allerersten Briefe sind noch voll von diesen Visionen vom Schlachtfeld, die sich immer so lebhaft in die Erinnerung unserer Verwundeten eingeprägt haben. Gleichzeitig atmen sie die Freude über eine neu gewonnene Ruhe.
 
28. Juni.
Liebste Marguerite,
Ich war sehr glücklich über Ihre nette kleine Karte, ich sehe, dass Sie immer an mich denken, so wie ich an Sie denke. Aber machen Sie sich keine Sorgen um mich, ich war in meinem Leben sozusagen noch nie glücklicher. Wir befinden uns außerhalb der Stadt, wir haben einen großen Park, in dem wir den ganzen Tag lang spazieren gehen. Wir haben zwei Nonnen und zwei Laienschwestern, die in der Andacht miteinander konkurrieren. Wir haben die Kapelle im Haus und drei Priesterseelsorger. Ich bin sehr froh, dass ich gerade damit aus dieser Hölle herausgekommen bin. Ich will Ihnen keine Einzelheiten nennen, das Stöhnen der Sterbenden, die Schreie der Verwundeten. Es gab Tote, die drei Wochen alt waren, ich lasse Sie darüber nachdenken, ob es eine Vergiftung war, als Sie auf sie geklettert sind...
 
Besançon, 29. Juni.
 
Meine arme Marguerite, Ihr Ring, den ich Ihnen angekündigt habe und um dessen Abmessung ich Sie gebeten hatte, wird Ihnen nicht so bald zugeschickt werden, und zwar aus dem guten Grund, dass hier die Rohstoffe fehlen. Es fallen uns hier in Besançon keine Töpfe mehr auf die Gesichter, und ich muss gestehen, dass ich es nicht bereue, trotz all der Freude, die ich hatte, um das Aluminium zu sammeln, aus dem Ihr Ring hergestellt werden sollte. Ein Topf unter anderen ist am Morgen des 21., als ich getroffen wurde, direkt auf unseren Kopf geplatzt. Er legte vier von uns in den Graben. Wir waren halb erstickt. Sie hatte ein leichtes Summen im Augenwinkel, aber es war nichts. Meine beiden anderen Wunden bekam ich am Nachmittag um halb zwei. Da Sie mich nach Einzelheiten fragen, gebe ich Ihnen welche, es wird an mir vorbeigehen.
Am Tag davor, am Sonntag, dem 20., hatten wir nach einem schweren Beschuss durch unsere Artillerie (was schrecklich ist), die absolut alles zerstört hatte, zwei Reihen Gräben eingenommen und die Gräben aufgefüllt. Wir fanden drei Deutsche im Graben, sie waren die einzigen, die noch übrig waren, und sie waren halb verrückt. Sie teilten uns mit, dass die deutsche Kompanie, die sich im Schützengraben befand, sich zurückgezogen und einen Zug, sechzig Mann, zurückgelassen habe. Von diesen sechzig Männern waren nur noch diese drei Behaarten übrig, alle anderen wurden entweder zerrissen oder unter dem aufgefüllten Graben begraben. Die Gefangenen hatten uns auch gesagt, dass wir nur Landwehr und Landsturm vor uns hätten.
Also organisierten wir am 20. die ganze Nacht über die eroberten Schützengräben, da wir mit einem Gegenangriff rechneten. Obwohl wir in der Nacht zuvor nicht geschlafen hatten, waren wir kaum müde; außerdem hatten wir nichts zu essen, außer einer Schachtel Affe und zwei Kekse, kurz gesagt, unsere Mägen schämten uns nicht zu rennen.
Am Morgen des 21. bombardierte unsere Artillerie Metzeral (Fussnote: die Zouaven beteiligten sich nur in der etwas übertriebenen Phantasie der Kämpfer: Jäger und Infanteristen), das zu unserer Linken lag, um den Zouaven und den Alpentruppen bei der Übernahme zu helfen. Wir waren daher ruhig und mussten erst am Abend wieder angreifen. Was war also unser Erstaunen, als wir um halb zwölf nicht mehr die Landwehr, sondern die Kaiserliche Garde und die Jäger der Garde vor uns sahen, die zwar Krauts, aber harte Soldaten sind. Sie griffen uns im Gegenangriff an, rückten in Viererkolonnen vor, und dies, ohne entgegen ihrer Gewohnheit, zu unserer Überraschung einmarschiert zu sein. Der erste Moment der Ergriffenheit verging, wir gaben ihnen einen schönen Empfang. Wir hatten Maschinengewehre in dem neuen Graben. Sie wurden mit Maschinengewehren und einem wütenden Geschützfeuer begrüßt, während unsere Artillerie, nachdem sie von unserer Artillerie gewarnt worden war, auf sie einschlug, um sie am Rückzug zu hindern. Als wir sahen, dass sie anfingen, schwächer zu werden, kamen wir aus dem Graben heraus und jagten sie mit Bajonetten in den Lenden in ihren neuen Graben. Das war ein schöner Salat. Im weiteren Verlauf hatten wir nicht viele Verletzte, weil wir alle durcheinander waren und die Jerries, die im Graben lagen, nicht schießen konnten, weil sie genauso viele von ihnen wie von uns getötet hätten. So kamen wir bis auf acht Meter an ihren Graben heran, aber wir mussten dort anhalten, weil sie uns gut empfangen haben, Granaten, Maschinengewehre, Gewehre, alles war durcheinander. Wir versteckten uns so gut wir konnten. Jeder Kopf, der auftauchte, war sofort ein Chaos. Schließlich kamen die Krauts wieder heraus und drohten damit, meine Abteilung gefangen zu nehmen. Wir mussten uns schnell zurückziehen, wenn wir nicht erwischt werden wollten. Und dies unter einem Kugelhagel; ich frage mich, wie nicht noch mehr gefallen sind. Während ich die anderen Kompanien verstärken wollte, wurde ich verwundet. Als ich ging, wurden der Kommandant (Fußnote: Major Collardel, getötet, gerade als er aus dem Schützengraben kam, an der Spitze seiner Jäger), ein Oberst der 213., zwei Leutnants und ein Hauptmann getötet. Und das dauerte bis zu vier Stunden.
Ich habe keine allzu großen Schmerzen, denn eine Kugel ging durch den Bizeps, ohne den Knochen zu treffen. Der andere hat ein Stück von meinem Kinn entfernt, aber es hat den Kiefer nicht allzu sehr getroffen. Ich bin also so glücklich wie ein Prinz und werde sehr gut versorgt.

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 Und doch begann Henri, wie so viele andere auch, trotz der Gymnastik und des Boxens, die ihn in einen Ringer zu verwandeln drohten, trotz der kleinen Dienste, die sie für ihn leisteten, eine gewisse Nostalgie für die Front zu empfinden.
Ich ging für den Nachmittag in die Küche, um der Schwester beim Kochen zu helfen, das Fleisch zu entgräten oder ihm ein paar Wasserkanister zu bringen. Das lenkt mich ab, denn wissen Sie, egal wie gut wir sind, wir langweilen uns, und es gibt mehr als einen, der die Gräben bereits bedauert.
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Seine Wunden heilten übrigens recht schnell. Und obwohl sein Chefarzt ein Familienmensch ist, der nicht gerne neue Gesichter sieht und seine alten Verwundeten behält, hat unser Kämpfer das Gefühl, dass er bald seinen Platz im Kampf einnehmen kann und muss. Davor steht ihm eine große Freude bevor, da allen Verwundeten, die im Inneren evakuiert werden, die Erlaubnis erteilt wird.